Campaña de los pobres

La relajación coordinada y basada en la evidencia de las restricciones de distanciamiento social que centran la equidad y la justicia es la única forma de salvar vidas y proteger a los pobres durante la pandemia de COVID-19

Punto 1: Las medidas de distanciamiento social están trabajando para mitigar la propagación del virus a pesar de la respuesta federal no coordinada que ha llevado al brote actual.

El manejo inicial de la respuesta COVID-19 por parte del gobierno federal de los Estados Unidos fue imprudente y descoordinado, lo que resultó en un brote mucho mayor y una pérdida innecesaria de vidas. A pesar de esto, las comunidades, los funcionarios de salud pública, los trabajadores de la salud, los trabajadores de servicios y las familias, aceptaron el desafío. Nuestro país se ha adaptado pacíficamente a uno de los trastornos más extremos de nuestra vida social y económica en los últimos 100 años. En el transcurso de menos de dos meses, la nación cerró las escuelas y muchas industrias para evitar la pérdida de vidas a gran escala debido a la pandemia de COVID-19. Sin estas medidas extremas, miles más de nuestros queridos vecinos, amigos y familiares habrían muerto a causa de este virus y el sistema de atención médica se habría visto abrumado. Las desigualdades asombrosas que estamos presenciando entre las comunidades pobres [1] y las comunidades de color [2] habrían sido aún peores. Si bien se ha hecho mucho daño y se han perdido muchas vidas, los sacrificios que todos hemos hecho han evitado los peores escenarios.

Ahora nos encontramos en una encrucijada. Al entrar en la siguiente etapa de esta pandemia, todavía no hay vacuna. Probablemente no habrá un acceso generalizado a una vacuna hasta finales de 2021 o 2022. Hasta entonces, tenemos que tomar decisiones importantes sobre cuándo y cómo aliviar las restricciones de distanciamiento social. Hacerlo prematuramente sin un plan real para monitorear y responder a brotes futuros y la Una estrategia coordinada que centre las necesidades de las comunidades pobres y marginadas es irresponsable y tendrá consecuencias sanitarias, sociales y económicas de larga data. Además, avanzar demasiado rápido sin las salvaguardas adecuadas prolongará la pandemia, hará que el país tenga menos probabilidades de recuperarse de esta crisis y profundizará las desigualdades existentes.

Punto 2: El gobierno federal y muchos estados han comenzado a aliviar las restricciones de distanciamiento social y "reabrir la economía" sin una base científica legítima para afirmar que es seguro hacerlo.

El 30 de abril de 2020, las pautas federales sobre distanciamiento social expiraron, dejando las decisiones sobre la reapertura de las economías (es decir, permitiendo o exigiendo que los trabajadores de ciertos sectores regresen a trabajar con o sin las protecciones de seguridad recomendadas) a discreción de los estados. Para el 1 de mayo de 2020, más de una docena de estados abrieron parcialmente sus economías y seis estados tenían planes de reabrir en una semana. [3] Los principales expertos en salud pública coinciden en que esta forma de reapertura de "mosaico" por parte de los estados es contraproducente y socavará todos nuestros esfuerzos hasta la fecha para contener el virus y mitigar su propagación dentro de la población. Además, no existe una base científica legítima sobre cómo la Casa Blanca y estados como Georgia están reabriendo ciertas industrias. Por ejemplo, las pautas de la Casa Blanca para la apertura de American Again [4] dan prioridad a negocios como "salas de cine" y "lugares deportivos". Mientras tanto, en Georgia, donde el número de casos continúa aumentando [5], el gobernador priorizó la reapertura de negocios como salones de belleza y servicios de masajes. Este tipo de trabajos requieren un contacto cercano, lo que hace que sea imposible, si no imposible, que los trabajadores o clientes mantengan una distancia de 6 pies entre sí, lo que contradice directamente las pautas nacionales de salud pública.

Estas acciones del presidente y algunos gobernadores republicanos son irresponsables e imprudentes. Explotan a los trabajadores de bajos salarios, tratándolos como conejillos de indias para determinar cuán riesgoso es reabrir sin un EPP adecuado, acceso adecuado a atención médica gratuita para todos, derechos de los trabajadores, pruebas, localización de contactos y aislamiento. La mayoría de estos trabajadores no reciben pago por riesgo y tienen pocas opciones para dejar de trabajar si se sienten inseguros en estos trabajos porque muchos son trabajos no sindicalizados y residen en estados con derechos y protecciones laborales muy débiles. Además, si renuncian porque temen por su seguridad o necesitan cuidar a sus hijos o seres queridos enfermos, no recibirán beneficios de desempleo. La posición de estos trabajadores es imposible, y es una parodia.

Punto 3: cualquier plan de reapertura debe ser coordinado, basado en evidencia y debe centrarse en la equidad y la justicia.

Los expertos en salud pública coinciden en que las acciones para reabrir la sociedad estadounidense deben ser impulsadas por estrategias comprobadas de salud pública lideradas por los mejores datos disponibles. El Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y Presidente y CEO de Resolve to Save Lives, describe cuatro criterios que deben establecerse para aliviar las restricciones de distanciamiento social y reabrir la economía de manera segura y responsable: 1) generalizado pruebas de la población, incluidas las pruebas de diagnóstico y vigilancia; 2) aislamiento de todas las personas infectadas en condiciones seguras y humanas; 3) identificación de todas las personas que han estado en contacto con personas infectadas ("rastreo de contactos"); y 4) cuarentena de todos los contactos durante 14 días en condiciones seguras y humanas. [6]

Además, debemos asegurarnos de que haya activadores preaprobados (p. Ej., Sobretensiones en los casos, capacidad de atención médica) que regulen la reintroducción de las órdenes de quedarse en casa. Las recomendaciones anteriores contrastan con las pautas de la Casa Blanca [7], que monitorearía reactivamente los casos probados y las personas enfermas. Debemos ser proactivos, no pasivos, en el enfoque para abordar la propagación de COVID-19 al monitorear también la transmisión asintomática en las comunidades y no hacerlo de manera conveniente o selectiva.

La equidad y la justicia para los segmentos más marginados de la población deben centrarse en las estrategias de reapertura. Las pruebas, el tratamiento y las instalaciones de aislamiento seguro y humano deben ser universales para las poblaciones de alto riesgo, incluidas las personas en refugios para personas sin hogar y viviendas para personas de la tercera edad, así como entre las comunidades pobres y las comunidades de color con factores estructurales de larga data que conducen a tasas más altas de transmisión comunitaria y muerte El país debe proporcionar protecciones de ingresos adecuadas, alivio económico, licencia por enfermedad remunerada, equipo de protección personal y garantizar condiciones de trabajo seguras y humanas para todos los trabajadores. La seguridad exige una rápida reducción en el número de personas detenidas en entornos congregados como cárceles, prisiones y centros de detención para que el encarcelamiento no se convierta en una sentencia de muerte. A menos que estas disposiciones estén garantizadas por cada estado, las brechas del gobierno federal en el acceso y la atención se ampliarán entre estos grupos y las desigualdades en la transmisión y las muertes empeorarán.

Punto 4: el país y la mayoría de los estados no están listos para aliviar las restricciones de distanciamiento social.

En base a estas consideraciones, estamos mal preparados como país para reabrir la economía. Investigaciones recientes de la Universidad de Harvard estiman que para reabrir la economía de manera segura, el país necesita pasar de las pruebas solo a los enfermos a las pruebas generalizadas en la población general para controlar la propagación del virus. Específicamente, para reabrir los Estados Unidos a mediados de mayo, se deben realizar entre 500,000 y 700,000 pruebas todos los días, que es un mínimo diario de aproximadamente 152 pruebas por cada 100,000 personas. [8] Actualmente, el país entero de 328 millones de personas solo realiza alrededor de 150,000 pruebas por día. [9] Con la excepción de algunos estados (por ejemplo, Rhode Island), todos los estados permanecen severamente limitados en sus pruebas, muy por debajo de las pautas recomendadas. [10] [11] Las decisiones para reabrir cualquier estado no se pueden tomar con datos incompletos. Además, con la excepción de unos pocos estados (p. Ej., Massachusetts) [12], ningún estado ha demostrado que tenga la capacidad y la infraestructura de salud pública para el rastreo de contactos, el aislamiento de personas enfermas y la cuarentena efectiva para la población en general o entre grupos de riesgo. Finalmente, toda la legislación federal de COVID-19 hasta la fecha está muy por debajo del alivio económico necesario para abordar las dificultades económicas a corto y largo plazo de los pobres, pasando por alto la necesidad de garantizar el acceso a la protección de los trabajadores, la atención médica y el alivio económico para la mayoría marginados

Punto 5: consecuencias a largo plazo para la nación y las comunidades marginadas.

Sabemos por pandemias pasadas que los países que actuaron rápida y agresivamente, pudieron recuperarse rápidamente después de una pandemia. Además, la apertura episódica y la reapertura son malas para las empresas debido en parte a un nivel de incertidumbre al que muchas empresas no pueden adaptarse. Los investigadores de Harvard ofrecen una hoja de ruta para la reapertura que se basa en una escala masiva de pruebas, llegando a 5 millones de pruebas por día a principios de junio para ayudar a garantizar una apertura social segura. Este número deberá aumentar a 20 millones de pruebas por día a mediados de verano para volver a movilizar completamente la economía, junto con el rastreo de contactos y el aislamiento y la cuarentena compatibles. En esta escala de identificación de casos, el número de nuevas infecciones podría manejarse de manera segura, atender a los enfermos y reabrir la economía. [13] Pero reabrir la economía demasiado pronto conducirá a una transmisión más generalizada y la pérdida de vidas. Los sistemas de atención médica en muchas partes del país ya están abrumados y muchos más están mal preparados para manejar el aumento en casos que inevitablemente ocurrirán. Esto finalmente conducirá a más muertes en estas áreas del país. Las comunidades pobres y las comunidades de color se verán afectadas de manera desproporcionada. Hasta que tengamos una vacuna, no hay camino para volver a los negocios como de costumbre. Cualquier estrategia de reapertura debe incluir una nueva estrategia para honrar (con pago de riesgos y beneficios) y proteger la dignidad de los trabajadores (es decir, condiciones de trabajo verdaderamente protegidas, proteger los medios de vida de quienes protestan por las condiciones de trabajo peligrosas).

Conclusiones

La pandemia de COVID-19 ha cambiado nuestro mundo. Ha expuesto las muchas fallas creadas al priorizar las ganancias sobre las personas: bajos salarios, falta de protección de los trabajadores, millones sin seguro médico o acceso a la atención médica. Es por eso que Estados Unidos está experimentando un brote masivo. No hay una forma segura de "encender la economía" haciendo retroceder el reloj. Nadie quiere ver a las personas enfermarse con COVID-19 entre los que están parados lado a lado en protesta por "quedarse en casa". Pero la lógica sugiere que esto sucederá. El costo de la reapertura prematura de varias empresas se medirá en vidas perdidas. Hay un camino a seguir, pero este no es el camino. El camino a seguir es tomar medidas basadas en estrategias comprobadas de salud pública y los mejores datos disponibles, para garantizar que todas las comunidades estén protegidas, atendidas y provistas de los medios económicos para sobrevivir, y que la equidad y la justicia sean fundamentales para todos nuestros esfuerzos


Notas

  1. Chen JT, Krieger N. Revelando la carga desigual de COVID-19 por ingresos, raza / etnia y hacinamiento de los hogares: análisis del código postal del condado de EE. UU.. Serie de documentos de trabajo del Centro de Harvard para Estudios de Población y Desarrollo, Volumen 19, Número 1. 21 de abril de 2020. https://tinyurl.com/ya44we2r
  2. El color del coronavirus: muertes por COVID-19 por raza y etnia en los EE. UU. https://www.apmresearchlab.org/covid/deaths-by-race.
  3. https://www.nytimes.com/interactive/2020/us/states-reopen-map-coronavirus.html
  4. https://www.whitehouse.gov/openingamerica/#criteria
  5. https://www.nytimes.com/interactive/2020/04/24/opinion/coronavirus-covid-19-georgia-reopen.html
  6. Frieden T, Shahpar C, McClelland A y Karpati A. (2020, abril). Box It In: Acción rápida de salud pública puede encajonar en Covid-19 y Reopen Society. Resolver salvar vidas, recuperado de https://preventepidemics.org/coronavirus/resource/box-it-in/
  7. https://www.whitehouse.gov/openingamerica/#criteria
  8. HOJA DE RUTA A LA RESILIENCIA PANDÉMICA, Centro de Ética de la Universidad de Harvard
  9. https://www.nytimes.com/interactive/2020/04/17/us/coronavirus-testing-states.html
  10. https://www.statnews.com/2020/04/27/coronavirus-many-states-short-of-testing-levels-needed-for-safe-reopening/
  11. https://www.nytimes.com/interactive/2020/04/17/us/coronavirus-testing-states.html
  12. https://www.bostonglobe.com/2020/04/25/metro/way-out-inside-ambitious-mass-coronavirus-contact-tracing-effort/
  13. Hoja de ruta hacia la resiliencia, Centro de Ética de la Universidad de Harvard