Campaña de los pobres
Nijmie Zakkiyyah Dzurinko
¡Nijmie en un mitin del Día de MLK en Filadelfia con Put People First! PA en 2014.

Nijmie Zakkiyyah Dzurinko, Co-Chair of the Pennsylvania Poor People’s Campaign, Co-Founder of Put People First! PA

In English.

Nijmie Zakkiyyah Dzurinko grew up in a steel town in western Pennsylvania as the industry was closing down and the town began to hollow out with no other economy to take its place. When she moved to Philadelphia at the age of 16, she got involved with the Philadelphia Student Union, and later joined the Poverty Scholars Program at the Kairos Center. In 2013 she co-founded Put People First! PA and continues to drive campaigns that center healthcare as a uniting issue across race and geography. Nijmie is a Co-Chair of the Pennsylvania Poor People’s Campaign. 


I’m a black and Indigenous woman and I grew up in a de-industrializing town in western Pennsylvania called Monessen. I had a very intense start in life — my father was actually murdered while my mother was pregnant with me, and I was only with her for about ten days before she gave me to her parents. They weren’t super happy about getting another one of their grandchildren to take care of, but thankfully they took me in.

Mi abuelo era un trabajador siderúrgico, así que vi que la industria se cerraba y se marchaba, los medios para vivir despojados de las familias y el pueblo que se estaba vaciando, como tantos lugares en Pennsylvania donde Capital ha huido y no ha habido una alternativa para tomar su sitio.

Growing up, my grandmother home-schooled me until I was seven years old, when I tested into 4th grade and started public school. Because of the stress and dysfunction of my home I wanted to be at school as much as possible. When I was 11 my uncle John moved us across the state to a small house within spitting distance of the city line in the well-funded Lower Merion school district so that I could get a better public education. I’ve been living in Philadelphia since I was 16, when I moved out of my house and into my college dorm at the University of Pennsylvania. 

Nijmie Zakkiyyah Dzurinko
Desobediencia civil para evitar la privatización de las escuelas de Filadelfia en 2001.

Mis primeros años de vida y mis experiencias como joven son lo que realmente me llevó a querer involucrarme en una sociedad cambiante. No fui criado en una familia organizadora o en un contexto radical de ninguna manera, con dos excepciones. Mi abuelo era miembro de un sindicato y recuerdo haber escrito un ensayo sobre por qué los sindicatos son importantes que me ganó un premio y la oportunidad de hablar en una feria estatal. Y en segundo lugar, mi abuela me enseñó acerca de Jesús.

But in general I didn’t come from a family that really politicized me, it was just my actual life experience that did it. It made me want to work with youth which is one of the things that drew me to being an Americorps volunteer, building community gardens with youth in North Philadelphia, and then working with the Philadelphia Student Union. I didn’t know anything about organizing, I just wanted to be a person who was there to support young people. But that’s how I started to learn about organizing and that sent me on a journey which has involved many phases of growth, building many organizations, and learning over time.

Una de las experiencias formativas que me formó como organizador fue involucrarme con la Iniciativa de Pobreza, que ahora es la Centro Kairos, en 2005, con la Rev. Dra. Liz Theoharis y Willie Baptist. El Programa de Pobreza Académicos reunió a líderes de diferentes organizaciones de clase trabajadora pobres y desposeídas de todo el país, para construir relaciones, estudiar economía política y teología de la liberación y sumergirnos en diferentes contextos en todo Estados Unidos.

Formar parte de ese proceso desde 2005, desarrollar esta red de relaciones y hacer un llamamiento para reactivar la Campaña de los Pobres en 2008, 10 años antes del 50 aniversario de la campaña original, ha sido una parte muy importante de mi crecimiento. Y aprendiendo. 

¡Poner a las personas primero! Pensilvania
¡Poner a las personas primero! PENSILVANIA.

Cuando fundamos ¡Poner a las personas primero! Pensilvania En 2013 decidimos centrarnos en la asistencia sanitaria. Nos inspiró la histórica victoria en 2011 de la Vermont Workers’ Center quienes aprobaron una ley que garantiza la atención médica como un derecho en su legislatura. Dos de las divisiones más grandes entre la clase trabajadora en Pennsylvania son la raza y la geografía. La asistencia sanitaria ha demostrado ser un problema que puede unir a las personas a través de esas divisiones. Todos tienen un cuerpo. Nuestras experiencias no son todas iguales, pero la atención médica es algo que todos realmente necesitamos.

Dos de las divisiones más grandes entre la clase trabajadora en Pennsylvania son la raza y la geografía. La asistencia sanitaria ha demostrado ser un problema que puede unir a las personas a través de esas divisiones. Todos tienen un cuerpo. Nuestras experiencias no son todas iguales, pero la atención médica es algo que todos realmente necesitamos.

También sabemos que hay lugares donde la atención médica no se trata como una mercancía, se trata como un derecho. Sabíamos que era posible transformar el sistema de salud y que hacerlo significaría ser parte de una transformación social más amplia.

Our goal is to build permanently organized communities, which means that people are going to need to be a part of a struggle over the course of many years. This is not about bringing people together over the short term — it’s actually an acknowledgment that transforming society in the way that the Poor People’s Campaign talks about is a long-term struggle. 

What we’re trying to do in Pennsylvania is build organization in every place that we can.

It takes time, but we’ve made some inroads in the last eight years. We now have members of the Nonviolent Medicaid Army in 17 counties and we have Healthcare Rights Committees in nine counties across the state. 

¡Poner a las personas primero! Pensilvania
¡Poner a las personas primero! Marcha PA para la asistencia sanitaria universal.

For working-class people, it isn’t about whether you are a Democrat or Republican, it’s about what our experiences have been and the stake we have in changing the system. We are organizing people who have a stake in changing the system. And that is the vast majority of people whether they’re aware of it right now or not. A lot of people are aware of it because they are living every day with the effects, and they’re not happy with how things are. 

We are organizing people who have a stake in changing the system. And that is the vast majority of people whether they’re aware of it right now or not.

La atención médica es un punto realmente fuerte para la clase trabajadora y, en nuestra opinión, un punto débil para la clase dominante. La clase dominante lo ve como un sector a prueba de recesión para deshacerse de su capital, pero están perdiendo la lucha ideológica porque ya no hay ninguna justificación para evitar que alguien obtenga la atención que necesita por el costo o por cualquier otra razón. Y no hay razón por la cual los accionistas y CEOs se estén enriqueciendo de nuestro dolor, enfermedad y muerte. 

During the pandemic, the insanity of hospitals closing, healthcare workers being furloughed, the lack of personal protective equipment and testing, and the dangerous conditions in nursing homes, becomes even more clear.  All of these things are going on that don’t make any sense. You can’t really justify them. That situation gives the working class leverage — if we’re engaging with the struggle for healthcare as a lucha de clases.  Si podemos asestar un golpe a la clase dominante en un lugar de su debilidad y nuestra fuerza, eso es un golpe para ellos en todos los frentes