Campaña de los pobres
Nijmie Zakkiyyah Dzurinko
¡Nijmie en un mitin del Día de MLK en Filadelfia con Put People First! PA en 2014.

Nijmie Zakkiyyah Dzurinko, copresidente de la Campaña de los Pobres de Pensilvania, cofundador de Put People First! Pensilvania

In English.

Nijmie Zakkiyyah Dzurinko creció en una ciudad siderúrgica en el oeste de Pensilvania cuando la industria cerraba y la ciudad comenzaba a hundirse sin que ninguna otra economía ocupara su lugar. Cuando se mudó a Filadelfia a la edad de 16 años, se involucró con la Unión de Estudiantes de Filadelfia y luego se unió al Programa de Becas de Pobreza en el Centro Kairos. En 2013, cofundó Put People First! PA y continúa impulsando campañas que centran la atención médica como un tema de unión entre razas y geografías. Nijmie es copresidente de la Campaña de los Pobres de Pensilvania. 


Soy una mujer negra e indígena y crecí en un pueblo desindustrializado en el oeste de Pensilvania llamado Monessen. Tuve un comienzo muy intenso en la vida: mi padre fue asesinado mientras mi madre estaba embarazada de mí, y solo estuve con ella unos diez días antes de que me entregara a sus padres. No estaban muy felices de tener a otro de sus nietos para cuidar, pero afortunadamente me acogieron.

Mi abuelo era un trabajador siderúrgico, así que vi que la industria se cerraba y se marchaba, los medios para vivir despojados de las familias y el pueblo que se estaba vaciando, como tantos lugares en Pennsylvania donde Capital ha huido y no ha habido una alternativa para tomar su sitio.

Mientras crecía, mi abuela me educó en casa hasta que cumplí los siete años, cuando pasé el examen al cuarto grado y comencé la escuela pública. Debido al estrés y la disfunción de mi hogar, quería estar en la escuela tanto como fuera posible. Cuando tenía 4 años, mi tío John nos trasladó al otro lado del estado a una pequeña casa a una corta distancia de la línea de la ciudad en el bien financiado distrito escolar de Lower Merion para que pudiera obtener una mejor educación pública. He estado viviendo en Filadelfia desde que tenía 11 años, cuando me mudé de mi casa a mi dormitorio universitario en la Universidad de Pensilvania. 

Nijmie Zakkiyyah Dzurinko
Desobediencia civil para evitar la privatización de las escuelas de Filadelfia en 2001.

Mis primeros años de vida y mis experiencias como joven son lo que realmente me llevó a querer involucrarme en una sociedad cambiante. No fui criado en una familia organizadora o en un contexto radical de ninguna manera, con dos excepciones. Mi abuelo era miembro de un sindicato y recuerdo haber escrito un ensayo sobre por qué los sindicatos son importantes que me ganó un premio y la oportunidad de hablar en una feria estatal. Y en segundo lugar, mi abuela me enseñó acerca de Jesús.

Pero, en general, no provenía de una familia que realmente me politizara, fue solo mi experiencia de vida real lo que lo hizo. Me dio ganas de trabajar con los jóvenes, que es una de las cosas que me llevó a ser voluntario de Americorps, construir jardines comunitarios con jóvenes en el norte de Filadelfia y luego trabajar con la Unión de Estudiantes de Filadelfia. No sabía nada de organización, solo quería ser una persona que estuviera ahí para apoyar a los jóvenes. Pero así fue como comencé a aprender sobre la organización y eso me envió a un viaje que ha involucrado muchas fases de crecimiento, construcción de muchas organizaciones y aprendizaje a lo largo del tiempo.

Una de las experiencias formativas que me formó como organizador fue involucrarme con la Iniciativa de Pobreza, que ahora es la Centro Kairos, en 2005, con la Rev. Dra. Liz Theoharis y Willie Baptist. El Programa de Pobreza Académicos reunió a líderes de diferentes organizaciones de clase trabajadora pobres y desposeídas de todo el país, para construir relaciones, estudiar economía política y teología de la liberación y sumergirnos en diferentes contextos en todo Estados Unidos.

Formar parte de ese proceso desde 2005, desarrollar esta red de relaciones y hacer un llamamiento para reactivar la Campaña de los Pobres en 2008, 10 años antes del 50 aniversario de la campaña original, ha sido una parte muy importante de mi crecimiento. Y aprendiendo. 

¡Poner a las personas primero! Pensilvania
¡Poner a las personas primero! PENSILVANIA.

Cuando fundamos ¡Poner a las personas primero! Pensilvania En 2013 decidimos centrarnos en la asistencia sanitaria. Nos inspiró la histórica victoria en 2011 de la Centro de trabajadores de Vermont quienes aprobaron una ley que garantiza la atención médica como un derecho en su legislatura. Dos de las divisiones más grandes entre la clase trabajadora en Pennsylvania son la raza y la geografía. La asistencia sanitaria ha demostrado ser un problema que puede unir a las personas a través de esas divisiones. Todos tienen un cuerpo. Nuestras experiencias no son todas iguales, pero la atención médica es algo que todos realmente necesitamos.

Dos de las divisiones más grandes entre la clase trabajadora en Pennsylvania son la raza y la geografía. La asistencia sanitaria ha demostrado ser un problema que puede unir a las personas a través de esas divisiones. Todos tienen un cuerpo. Nuestras experiencias no son todas iguales, pero la atención médica es algo que todos realmente necesitamos.

También sabemos que hay lugares donde la atención médica no se trata como una mercancía, se trata como un derecho. Sabíamos que era posible transformar el sistema de salud y que hacerlo significaría ser parte de una transformación social más amplia.

Nuestro objetivo es construir comunidades organizadas de forma permanente, lo que significa que la gente tendrá que ser parte de una lucha a lo largo de muchos años. No se trata de unir a las personas a corto plazo; en realidad, es un reconocimiento de que transformar la sociedad en la forma en que habla la Campaña de los Pobres es una lucha a largo plazo. 

Lo que estamos tratando de hacer en Pensilvania es crear organización en cada lugar que podamos.

Lleva tiempo, pero hemos logrado algunos avances en los últimos ocho años. Ahora tenemos miembros del Ejército de Medicaid No Violento en 17 condados y tenemos Comités de Derechos de Atención Médica en nueve condados en todo el estado. 

¡Poner a las personas primero! Pensilvania
¡Poner a las personas primero! Marcha PA para la asistencia sanitaria universal.

Para la gente de la clase trabajadora, no se trata de si uno es demócrata o republicano, se trata de cuáles han sido nuestras experiencias y el interés que tenemos en cambiar el sistema. Estamos organizando a personas que tienen interés en cambiar el sistema. Y esa es la gran mayoría de las personas, ya sea que lo sepan en este momento o no. Mucha gente lo sabe porque vive todos los días con los efectos y no está contenta con cómo están las cosas. 

Estamos organizando a personas que tienen interés en cambiar el sistema. Y esa es la gran mayoría de las personas, ya sea que lo sepan en este momento o no.

La atención médica es un punto realmente fuerte para la clase trabajadora y, en nuestra opinión, un punto débil para la clase dominante. La clase dominante lo ve como un sector a prueba de recesión para deshacerse de su capital, pero están perdiendo la lucha ideológica porque ya no hay ninguna justificación para evitar que alguien obtenga la atención que necesita por el costo o por cualquier otra razón. Y no hay razón por la cual los accionistas y CEOs se estén enriqueciendo de nuestro dolor, enfermedad y muerte. 

Durante la pandemia, la locura de los hospitales que cierran, el despido de los trabajadores de la salud, la falta de pruebas y equipo de protección personal, y las condiciones peligrosas en los hogares de ancianos, se vuelve aún más clara. Están sucediendo todas estas cosas que no tienen ningún sentido. Realmente no puedes justificarlos. Esa situación le da a la clase trabajadora una ventaja, si nos comprometemos con la lucha por la atención médica como lucha de clases.  Si podemos asestar un golpe a la clase dominante en un lugar de su debilidad y nuestra fuerza, eso es un golpe para ellos en todos los frentes