Campaña de los pobres

Kenia Alcocer, Copresidenta de la Campaña de los Pobres de California, Organizadora con Unión de Vecinos, Local del Este del Sindicato de Inquilinos de Los Ángeles

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Emigrar a Los Ángeles cuando era un niño pequeño, pronto presenciar los disturbios de 92 'después de la absolución de cuatro policías blancos en la golpiza de Rodney King, y luego navegar el acceso a la educación superior como una persona indocumentada, han sido algunas de las fuerzas que han dio forma a la vida y obra de Kenia Alcocer. Cuando era adolescente se involucró en la Unión de Vecinos, Eastside Local de Los Angeles Tenants Union, comenzando a organizarse para evitar el desalojo de sus tías de sus casas en los proyectos de Boyle Heights. Luego, Kenia se incorporó como organizadora a tiempo completo, apoyando la formación de comités vecinales en Boyle Heights y la ciudad de Maywood, e impulsando campañas por agua potable y viviendas seguras. Kenia es actualmente la copresidenta de la Campaña de los Pobres de California.


Crecí en Watts, llegamos de México a finales del 89, cuando tenía 3 años. Los disturbios de 92 Watts fueron mi primera impresión de cómo eran realmente las cosas en este país. 

El racismo sistémico se siente mucho en esa comunidad, especialmente cuando los policías intentan jugar la carta de latinos contra negros contra los miembros de la comunidad. Comprendí desde una edad temprana que el sistema tiene personas que luchan por los recursos. 

No era el típico joven indocumentado que venía aquí y no sabía que era indocumentado. Yo era muy joven cuando llegué, por lo que podría haber sido una posibilidad, pero mis padres decidieron decirnos que éramos indocumentados y que teníamos que estudiar y perseguir las cosas de manera diferente. Cuando estaba en la escuela secundaria comencé a involucrarme políticamente. Sabía que la universidad no era una posibilidad para mí debido a mi estatus, así que me involucré en una campaña para aprobar una legislación estatal que permitiera a las personas indocumentadas pagar la matrícula estatal en las universidades.

Cuando me gradué en 2003, el proyecto de ley se había implementado, así que estaba en el primer año de estudiantes indocumentados que tenían que ir a la escuela y pagar la matrícula estatal. 

Comencé a involucrarme en problemas de vivienda cuando mis tías estaban en proceso de desalojo y luchaban por sus hogares en los proyectos en Boyle Heights. Eran miembros fundadores de la Unión de Vecinos. Me enamoré del trabajo y dejé de ir a la escuela por un tiempo para comprometerme realmente con la organización que estaba haciendo en el vecindario. 

Boyle Heights es una comunidad de bajos ingresos muy vibrante. La gente camina mucho aquí aunque apenas hay espacios verdes. Ves muchos vendedores ambulantes, y si vas a la Plaza del Mariachi, verás hombres con trajes de mariachi en la esquina pidiendo a la gente que los contrate. También es una comunidad que ha sido fuertemente atacada desde los años 90 a través de un proceso de gentrificación.

Esta ha sido una comunidad de inmigrantes durante mucho tiempo. Ahora es mayoritariamente latino, pero en el pasado solíamos tener mucha comunidad japonesa aquí. Durante la Segunda Guerra Mundial fueron arrancados de sus hogares y enviados a campos de internamiento para que la comunidad fuera completamente removida y desplazada. El desplazamiento es muy típico en Boyle Heights. Es algo que se ha tratado antes y algo contra lo que seguimos luchando. 

Antes de que esta pandemia comenzara, nos estábamos organizando para obtener el control de los alquileres a nivel estatal, nos estábamos organizando para obtener moratorias de desalojo, nos estábamos organizando para obtener leyes contra el acoso para los inquilinos. No queremos volver a la "normalidad" porque la normalidad no era buena. Volver a la "normalidad" significa volver a las personas que todavía están muriendo, volver a las personas que todavía no tienen hogar, volver a las personas que no tienen acceso a la atención médica.

El 1 de abril, decidimos hacer una huelga de alquileres porque muchos de nuestros miembros dijeron que no tenían dinero para pagar. También les estamos diciendo a las personas que todavía están trabajando, como yo, que no paguen el alquiler. ¿Por qué? Porque no sabes cada vez que das un paso fuera de la puerta, si vas a enfermarte o no, no sabes si vas a traer esa enfermedad de vuelta a tu familia. Guarde ese dinero para alimentarse, guarde ese dinero para comprar sus medicamentos, guarde ese dinero para mantenerse con vida. Elige la vida sobre la muerte. Ese es un principio básico de la campaña Food Not Rent. 

Si nuestro trabajo es esencial, es mejor que satisfaga nuestras necesidades esenciales: necesitamos vivienda, atención médica y mejores condiciones de trabajo y mejores salarios.

También estamos alentando a la gente a quedarse en casa, mantenerse con vida, demostremos a este país que no solo somos esenciales como trabajadores. Si nuestro trabajo es esencial, es mejor que satisfaga nuestras necesidades esenciales: necesitamos vivienda, necesitamos atención médica y necesitamos mejores condiciones de trabajo y mejores salarios. 

Durante esta pandemia, se nos muestra que las cosas que nos dijeron que eran imposibles son realmente posibles. Así que estamos usando este momento para abrir los ojos de la gente a la posibilidad de que las cosas realmente cambien y para que empujemos por algo más grande y mejor.

Pero para hacer eso necesitamos seguir protestando y mostrando las estructuras racistas de este sistema, porque cuando se trata de personas que se organizan afuera, nuestra gente es la que está siendo criminalizada incluso con máscaras y distanciamiento social, mientras que las personas con armas y no hay equipo de protección que se apodere de los edificios del capitolio, ¡Están obteniendo más respeto de la policía que nosotros!

La gente se está uniendo, la gente se está organizando, la gente se está movilizando. Somos parte de la Campaña de los Pobres porque está dirigida por los pobres que están haciendo el trabajo preliminar en todo el país y están llevando esta campaña a donde debe ir. La gente pobre sabe cuál es su sufrimiento y la gente pobre sabe cuál es la cura para ese sufrimiento, y la Campaña de los Pobres nos ha dado las herramientas para construir realmente el poder que se necesita para asegurarnos de que creemos un tremendo cambio y revolución en este país.