Campaña de los pobres

Kenia Alcocer, Copresidenta de la Campaña de la Gente Pobre de California, Organizadora de la Unión de Vecinos el Local del Este del Sindicato de Inquilinos de Los Ángeles

Habiendo emigrado a Los Ángeles como niña, y prontamente prescenciando los disturbios del 92’ después de la absolución de cuatro policías blancos por la golpiza de Rodney King, y luego habiendo navegado su acceso a la educación superior, han sido de las experiencias formativas de la vida y el trabajo de Kenia Alcocer. Como adolecente, se involucró con la  Unión de Vecinos, Eastside Local del Sindicato de Locatarios de Los Ángeles, y comenzó a organizar para prevenir el desalojamiento de sus tías de sus hogares en Boyle Heights. Kenia luego se convirtió en organizadora de tiempo completo, apoyando la formación de comités vecindarios en Boyle Heights y en la Ciudad de Maywood, e impulsando campañas por el derecho al agua limpia y la vivienda segura. Actualmente, Kenia es Coprecidente de La Campaña de la Gente Pobre de California.


Crecí en Watts, llegamos aquí desde México a finales del 89, cuando tenía 3 años.  Los disturbios del 92 Watts fueron mi primera impresión de cómo estaban las cosas realmente en este país.

El racismo sistémico se siente mucho en esa comunidad, especialmente cuando las policías utilizan la raza como división en comunidades como estas, los latinos y afroamericanos, en lugar de ver como ambos son oprimidos ven sus diferencias. Entendí desde muy joven que el sistema tiene a la gente luchando por los recursos.

No era la típica joven indocumentada que vino aquí y no sabía que era indocumentada. Yo era muy joven cuando llegué, así que podría haber sido una posibilidad, pero mis padres decidieron decirnos que éramos indocumentados y cómo necesitábamos estudiar y perseguir las cosas de manera diferente. Cuando estaba en la secundaria empecé a involucrarme políticamente. Sabía que la universidad no era una posibilidad para mí debido a mi estatus, así que me involucré en una campaña para aprobar la legislación estatal que permitiría a los indocumentados pagar la matrícula al mismo precio que los residentes legales.

Cuando me gradué en 2003, el proyecto de ley había sido implementado así que estaba en el primer año de estudiantes indocumentados que llegaron a la escuela y pagar la matrícula en el estado.

Empezar a involucrarse en problemas de vivienda cuando mis tías estaban en el proceso de ser desalojadas y estaban luchando por sus casas en los proyectos en Boyle Heights. Eran miembros fundadoras de la Unión de Vecinos. Me enamoré del trabajo y dejé de ir a la escuela por un tiempo para realmente comprometerme con el trabajo organizativo que estaba haciendo en el vecindario.

Boyle Heights es una comunidad muy vibrante, de bajos ingresos. Es una comunidad peatonal, aunque no hay casi ningún espacio verde. Ves un montón de vendedores ambulantes, y si vas a Plaza del Mariachi verás hombres usando trajes de mariachi en la esquina pidiendo que la gente los contrate. También es una comunidad que ha estado muy atacada desde los años 90 a través de un proceso de aburguesamiento.

Esta ha sido una comunidad inmigrante durante mucho tiempo. Ahora es sobre todo latino, pero en el pasado solíamos tener una gran cantidad de comunidad japonesa aquí. Durante la Segunda Guerra Mundial fueron arrancados de sus hogares y enviados a campos de internamiento ellos fueron completamente removidos y desplazados.  El desplazamiento es muy típico en Boyle Heights y algo contra lo que seguimos luchando.

Antes de que esta pandemia incluso estábamos organizando para obtener el Control de Renta a nivel estatal, estábamos organizándonos para obtener moratorias de desalojo, nos estábamos organizando para obtener leyes contra el acoso para los inquilinos.  No queremos volver a ‘normal’ porque normal no era bueno. Volver a lo “normal” significa volver a tener miembros de nuestra comunidad que mueren por la pobreza, volver  a ver personas de nuestra comunidad sin hogar o al borde del desalojo, volver a ver personas de nuestra comunidad sin atención médica.

El 1 de abril, decidimos ir a la huelga de alquiler porque una gran cantidad de nuestros miembros dijo que tenían el dinero para pagar. También estamos promoviendo a las personas que todavía están trabajando, como yo, que no paguen el alquiler. ¿Por qué? Porque no sabes cada vez que ventas por la puerta, si eres un enfermo o no, no sabes si eres un contagioso esa enfermedad a tu familia. Guarda ese dinero para alimentar, quédate con ese dinero para comprar tus medicamentos, mantén ese dinero para mantenerte vivo. Elige la vida sobre la muerte. Ese es un principio básico de la campaña ¡Comida Si Renta No!

Si nuestro trabajo es esencial, entonces necesitarán de nuestras necesidades esenciales - necesitamos vivienda, necesitamos atención médica y necesitamos mejores condiciones de trabajo y mejor salario.

También estamos animando a la gente a quedarse en casa, seguir con vida, somos muy este país que no somos esenciales como trabajadores. Si nuestro trabajo es esencial, entonces necesitarán de nuestras necesidades esenciales - necesitamos vivienda, necesitamos atención médica y necesitamos mejores condiciones de trabajo y mejor salario.

Durante esta pandemia, se nos muestra las cosas que se nos indican que eran imposibles son realmente posibles. Así que estamos usando este momento para abrir los ojos de la gente a la posibilidad de que las cosas realmente cambien y para que presionemos por algo que sea más grande y mejor.

Pero para ello tenemos que seguir protestando y mostrando las estructuras racistas de este sistema, porque cuando se trata de gente que se organiza fuera, nuestra gente es la criminalizada incluso mientras lleva máscaras y distancias sociales, mientras que la gente con armas y ningún equipo de protección se está apoderando de los edificios de la capital no lo son. ¡Estamos recibiendo más respeto de las fuerzas del orden que nosotros!

La gente se está juntando, la gente se está organizando, la gente se está movilizando. Somos parte de la Campaña de la Gente Pobre porque está siendo dirigida por los pobres que están uniendo a las bases en todo el país y dirigida esta campaña a donde tiene que ir. La gente pobre sabe cuál es su sufrimiento y la gente pobre sabe cuál es el cura para ese sufrimiento, y la Campaña de la Gente Pobre nos ha dado las herramientas para construir realmente el poder que se necesita para crear un cambio tremendo y la revolución en este país