Campaña de los pobres
Foto de Aaron Scott por Steve Pavey.

Aaron Scott, cofundador, Capellanes en el puerto, Campaña de los pobres del estado de Washington

Hijo de un pastor y un trabajador sindical, que creció en una zona rural pobre en el norte del estado de Nueva York, Aaron Scott encontró su vocación cuando se vio expuesto a la teología de la liberación mientras estudiaba en El Salvador. Aaron decidió ir al seminario para tratar de "descubrir cómo replicar ese tipo de teología en los Estados Unidos" y terminó trabajando en un condado rural pobre en el estado de Washington y cofundando Chaplains on the Harbour, una organización que pastorea, Organiza y potencia el liderazgo de las personas pobres, en particular las personas sin hogar y encarceladas. Aaron es miembro del Comité Directivo Nacional de la Campaña de los Pobres.


Crecí asistiendo a una iglesia muy rural y pobre, este pequeño lugar en las estribaciones de las montañas Adirondack en el norte del estado de Nueva York. Mi familia era de clase trabajadora. Mi madre se fue de casa a los dieciséis años y cuando era niña se involucró mucho con su sindicato, mi abuela era una organizadora de la fábrica (una vez interrogada por los federales bajo sospecha de actividad comunista), mi abuelo era un veterano y mi papá era un pastor

La iglesia en la que crecí era toda gente pobre que se mantenía viva, alimentada y cálida durante el invierno. La teología de las personas era súper individualista e hipercentrada en cosas como las enseñanzas conservadoras sobre la sexualidad humana. Desde muy joven pensé: "¡Todos ustedes no tienen calor en el invierno! ¿El sexo es realmente tu problema?

Salí de la iglesia cuando era adolescente. Cuando estaba en la universidad, terminé obteniendo una beca para estudiar en El Salvador y pude vivir por un tiempo con comunidades que eran tan rurales e incluso más pobres que en las que me criaron. Fue allí donde primero estudió teología de la liberación. Las condiciones eran las mismas que había visto crecer, pero la teología era completamente diferente y cambió por completo la forma en que las personas respondían a su lucha por la supervivencia.

Capellanes en la "Harbor Freedom School" de Harbour con la Campaña de los Pobres y el Centro Kairos.

Esto tenía mucho sentido para mí, así que cuando regresé a casa fui al seminario en Union para tratar de descubrir cómo replicar ese tipo de teología en los Estados Unidos. Allí conocí a Willie Baptist y a la Rev. Dra. Liz Theoharis, en 2007, y son absolutamente los que me pusieron en este camino. Me mudé al Noroeste y conocí a la Reverenda Sarah Monroe cuando los dos estábamos en el proceso de ordenación en la Iglesia Episcopal. Hace siete años cofundamos Capellanes en el puerto en el condado de Grays Harbor, un condado rural pobre en la costa del estado de Washington.

El condado de Grays Harbor es muy blanco, alrededor del 85%, pero nos estamos organizando con personas sin hogar y encarceladas, y debido al racismo sistémico, las personas nativas en particular están sobrerrepresentadas en las calles y detrás de las rejas. Nuestra base es de aproximadamente 500 personas, con quizás hasta un veinte por ciento encarcelado en un momento dado.

Alimentar a las personas es un gran ancla de nuestra organización: llevamos a cabo seis programas de alimentación a la semana en todo el condado y acabamos de adquirir nuestros propios 23 acres para administrar una granja donde empleamos a personas de la comunidad y producimos alimentos de emergencia. Antes del golpe de COVID-19 realizamos visitas regulares a la cárcel. Y a través de esta pandemia, seguimos comunicándonos con nuestra gente por teléfono, correo electrónico y cartas. También publicamos un boletín de la prisión llamado "El santo estafador"Que circula por todas las cárceles del estado.

Hasta el año pasado, el campamento para personas sin hogar más grande del condado solía estar a lo largo del río Chehalis, cerca del centro de Aberdeen. Se trata de tierras clasificadas como zonas de pesca ancestrales en virtud del Tratado de la Nación India de Quinault, y fue en tierras de propiedad privada hasta que la ciudad lo compró con la intención específica de limpiar a más de un centenar de personas sin vivienda que vivían allí en algún momento. De las 16,000 personas en Aberdeen, 1,000 no tienen hogar.

Memorial a Shawn, residente tardío del campamento del río Chehalis.

Antes del barrido, la ciudad aprobó una serie de ordenanzas restrictivas que básicamente eran intentos de empujar a las personas sin hogar fuera del centro de la ciudad. Estas ordenanzas incluían cosas como, no puede sentarse o acostarse en la calle en cualquier lugar del centro durante más de tres minutos a la vez, no puede armar una carpa en cualquier lugar de la ciudad de Aberdeen, incluso en el patio trasero de alguien, puede no empuje sus cosas en un carrito de compras, en realidad hubo una ofensiva contra los "carritos de compras ilegales". Y esperaban prohibir que cualquier nueva agencia de servicios sociales abriera oficinas en el centro.

Una vez que la ciudad compró el terreno, colocaron cercas de alambre de púas alrededor de ambos lados. Pusieron una puerta de bloqueo de vehículos en el tercer lado para que ya no pudiéramos conducir para controlar a las personas, entregar suministros o llevar a las personas al médico. Una vez, un joven tuvo una crisis médica y sus amigos tuvieron que llevarlo aproximadamente a un cuarto de milla por el camino de tierra en una carretilla para llevarlo al camión de nuestros pastores para que pudiera llegar al hospital.

Hace cien años, el puerto de Aberdeen exportó más madera en bruto que cualquier ciudad sobre la faz de la tierra. Entonces, hace 100 años, este era un importante sitio de extracción de recursos que construyó la riqueza de las ciudades de todo el mundo y cubrió los bolsillos de un número muy pequeño de familias aquí. Cuando esa industria se empacó y se fue al extranjero, era casi toda la base económica de la región y nada la reemplazó.

En cambio, lo que hemos visto ha sido la expansión del encarcelamiento como industria, y un fuerte aumento en la economía de la droga. Hace un par de años, Aberdeen era la capital de sobredosis de opioides en el estado, pero aquí no hay un centro de desintoxicación. No hay muchos incentivos públicos para gastar dinero en la curación de las personas pobres y mantener las cárceles llenas genera ingresos.

Los millennials aquí nacieron prácticamente en caída libre económica, y han sido duramente golpeados por la pobreza, el desempleo y la criminalización. Pero la narrativa dominante es que si trabajas duro y tomas buenas decisiones, no tendrás problemas. Se espera que salga de la adicción tanto como se espera que salga de la pobreza, sin ninguno de los componentes necesarios de curación y supervivencia que lo hacen posible.

La narrativa dominante es que si trabajas duro y tomas buenas decisiones, no tendrás problemas. Se espera que salgas de la adicción tanto como deberías salir de la pobreza.

Esta región también es un lugar con una larga historia de organización. Esto fue la zona cero para el IWW, los Wobblies, en el apogeo de la industria maderera. Y ese movimiento fue realmente brutalmente reprimido no solo por la policía, sino también por la violencia vigilante. También lo hemos visto absolutamente en nuestra organización: hay una gran cantidad de violencia vigilante contra las personas sin hogar. Hemos sido amenazados con él en numerosas ocasiones en público y durante las reuniones del consejo de la ciudad.

En el cercano Westport, donde se encuentra el edificio de nuestra iglesia, instalamos un pequeño campamento organizado en nuestra propiedad. El alcalde pidió comentarios públicos sobre esto en una reunión del consejo de la ciudad, que terminó siendo solo tres horas de amenazas públicas sin control contra nuestro personal, contra nuestro edificio y contra las personas que dormían allí. El dueño de un negocio local se paró frente al Ayuntamiento, el jefe de policía y el alcalde y dijo: “Este pueblo tiene una larga historia de violencia vigilante y sabemos cómo hacer las cosas aquí si el ayuntamiento no hace lo que queremos ... Pagaré a cualquiera que esté dispuesto a ayudarme a 'resolver este problema' ''. Alguien también amenazó con incendiar la iglesia. Hubo dos incidentes justo después de que un tipo de vigilante local entró en la propiedad de la iglesia y agredió a un niño sin hogar de diecinueve años, y luego intentó atropellarlo con un camión.

Finalmente, decidimos mover a todos dentro de la iglesia. Y seguimos haciéndolo todos los años. Acabamos de terminar nuestra cuarta temporada de proporcionar refugio. Esto no comenzó como un proyecto politizado para nosotros, pero rápidamente se convirtió en un proyecto de supervivencia.

Capellanes en el puerto, demandantes sin hogar y partidarios del clero rezando antes de una audiencia en un tribunal federal.

De vuelta en Aberdeen, la reverenda Sarah, que se presenta como co-demandante con varias personas sin hogar en nuestra comunidad, ha estado involucrada en dos demandas federales contra la Ciudad por violar los derechos constitucionales y tratados de las personas sin hogar a través de la criminalización y el desplazamiento. Las demandas en sí ganaron algunas concesiones a muy corto plazo, pero la mayor victoria, con mucho, fue el increíble coraje y liderazgo de las personas que se pusieron de pie para hacer valer sus derechos y dignidad.

Así es como gran parte de nuestro trabajo parece desarrollarse. Haces algo que parece bastante básico, trabajas como una comunidad para satisfacer las necesidades humanas básicas, y de repente te enfrentas a todo el martillo de la violencia estatal y económica. Nuestra comunidad comienza a ver el sistema un poco más claramente a medida que avanzamos en cada pelea. Aprendemos juntos, estudiamos esta mierda juntos y cada vez somos más fuertes.

"Santos de las calles", capellanes en la teología del puerto en el arte.