Campaña de los pobres
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Por Andrea Dono | Blog del centro de Harrisonburg

Durante varios meses, HDR ha estado trabajando para separar los hechos de los rumores en relación con la expansión de las instalaciones de la corte en el centro. Sabiendo que el Edificio Denton, que muchos reconocen como el hogar de Larkin Arts, ocupa un lugar destacado en esos rumores y que su demolición es probable si se elige como el sitio de expansión, nos ha preocupado mucho. Y, no estamos solos en nuestra preocupación; Innumerables miembros de la comunidad nos han preguntado qué está pasando y qué pueden hacer.

Lo que hemos aprendido

Earlier this year, the owners of the Denton Buildings at 61 Court Square and 50 & 58 S Liberty Street received communication expressing municipal interest in their property. While an appraisal has been completed, it is our understanding that an official offer has not been made.

El condado de Rockingham es el líder del proyecto y el agente fiscal de la expansión. La ciudad de Harrisonburg y el condado comparten la responsabilidad de nuestra infraestructura judicial. No está claro si existe un acuerdo formal que guíe el proceso de toma de decisiones detrás de proyectos como estos, pero, en última instancia, la Junta de Supervisores y el Concejo Municipal votarán al respecto.

El condado encargó a Moseley Architects que evaluara la infraestructura judicial y realizara una evaluación. El informe de agosto de 2018, que aún es un borrador, muestra la necesidad proyectada de acomodar el crecimiento de 87 empleados en 2018 a 132 empleados en 2038, así como más espacio para servicios judiciales, desde la Oficina del Abogado de la Commonwealth hasta el Magistrado del Distrito General y tribunales de menores. 

Según un documento, se analizaron siete opciones en Court Square o cerca de él para acomodar este crecimiento. Todas las opciones, excepto una, requieren la adquisición de propiedad privada, lo que las eliminaría de las listas de impuestos de la Ciudad en un momento en que surgen otros proyectos costosos.

Cinco de las opciones requieren la adquisición y demolición de las parcelas de Denton. Todas las opciones incluyen estacionamiento en superficie adyacente o en lugar del Edificio Denton. Se han elaborado conceptos y planos de planta para escenarios que involucran el sitio de Denton, pero no parece que se hayan llevado a ese nivel para otros sitios. Ninguna de las opciones incluye la expansión de la cárcel.

Buscando un ganar-ganar

Afortunadamente, es temprano en el proceso y no se han tomado decisiones finales. Ahora es el momento de pedirles a los tomadores de decisiones que investiguen alternativas al sitio de Denton, que puedan equilibrar las mejores prácticas para la revitalización del centro y las necesidades del sistema judicial.

  • ¿Se pueden analizar y explorar sitios alternativos mediante el desarrollo de planes conceptuales y diseños similares a los que incorporan el sitio de Denton y solucionan problemas en otros sitios potenciales para que no se descarten sin una mirada más cercana?
  • ¿Podemos revisar los sitios de propiedad municipal, particularmente aquellos proyectos de reurbanización pendientes o proyectos enumerados en el Programa de Mejora de Capital? ¿Quizás esto incluye las cubiertas de estacionamiento, el estacionamiento detrás del departamento de policía y el antiguo edificio municipal? ¿Qué proyectos pueden acomodar la expansión y satisfacer otras necesidades que tiene la Ciudad, como estacionamiento, y compartir el costo con el Condado?
  • Can the Rockingham County-Harrisonburg District Courts Building Evaluation & Needs Assessment be finalized and shared so capacity needs are understood before properties are acquired?
  • ¿Se podría suspender la adquisición de la propiedad hasta que la comunidad tenga la oportunidad de discutir su visión del futuro del centro durante el proceso de planificación maestra programado para 2020?

El próximo año, HDR y la Ciudad iniciarán un proceso para desarrollar un plan maestro para el centro. Incluirá oportunidades significativas de participación cívica donde las discusiones girarán en torno a la visión de nuestra comunidad y cómo se debe configurar el centro. Dado que el potencial de este proyecto puede afectar a nuestra comunidad durante generaciones, estas conversaciones impulsadas por la comunidad deben tenerse en cuenta en el proceso de planificación para abordar la capacidad del sistema judicial.

HDR ha pedido la oportunidad de apoyar este proceso de toma de decisiones y ayudar a tener en cuenta todos los intereses en competencia. Juntos, como socios, podemos encontrar la solución adecuada para equilibrar la necesidad de una capacidad adecuada del sistema judicial y cumplir con los objetivos para la revitalización sostenida del centro.

Esto es importante

El Edificio Denton en 61 Court Square es un edificio contribuyente en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Atribuimos esa designación, y nuestra elegibilidad resultante para créditos fiscales históricos federales y estatales, como el motor único y más importante para los tipos de renovación e inversión que transformaron el centro de Harrisonburg y nuestra capacidad de crecer en los últimos 16 años.

Las parcelas de Denton también albergan 40 apartamentos asequibles y Larkin Arts, una próspera galería de arte / tienda de artículos de arte que también cuenta con aulas y espacios de trabajo para artistas. Los edificios y cómo se usan agregan vitalidad a nuestro centro de la ciudad, generan tráfico peatonal, fomentan la circulación de peatones, aumentan nuestra base de clientes y contribuyen a los ingresos de impuestos municipales sobre las propiedades y las ventas. Harrisonburg se presenta continuamente como un modelo para la revitalización, y lo que el edificio de Denton y sus usos ofrecen son el tipo de activos que otras comunidades desean tener. No perdamos las cosas que hacen de nuestra comunidad lo que es y contribuyen a nuestra historia de éxito. 

¿Qué puedes hacer?

Residentes de la ciudad y del condado de Rockingham: informe a sus funcionarios electos sobre sus preocupaciones. Llame / envíe un correo electrónico / visite a sus supervisores o miembros del consejo elegidos. 

¡Reserva! Usted está invitado a asistir a una sesión informativa de la comunidad el 21 de enero a las 6 pm en el Hotel Madison. HDR y la Dra. Carole Nash analizarán el contexto histórico de Liberty Street y Court Square, cómo se han moldeado con el tiempo, posibles opciones alternativas al sitio de Denton y cómo un enfoque de colaboración puede acomodar las diversas necesidades del centro y alinearse con mejores prácticas para la revitalización del centro.

Enlace al artículo original de El centro de Harrisonburg