Campaña de los pobres


Por Eric Ortiz | NBCNews.com

“Me siento bien, puedo dormir mejor por la noche”, dijo un residente de una comunidad históricamente negra en Virginia. "Y ahora sé que respiraré aire puro".

Imagen: Oleoducto de la Costa Atlántica
El reverendo William Barber, a la izquierda, y Al Gore conversan con Ella Rose frente a su casa en Union Hill, Virginia, cerca del sitio propuesto para una estación de compresión para el Oleoducto de la Costa Atlántica el 19 de febrero de 2019.Steve Helber / Archivo AP

6 de julio de 2020, 3:49 PM EDT / Actualizado 6 de julio de 2020, 4:24 PM EDT

Por Erik Ortiz

Ella Rose había regresado a casa de la iglesia el domingo, lista para acomodarse por la tarde, cuando sonó su teléfono. Fue un amigo, Chad Oba, quien le dio una noticia inesperada: Atlantic Coast Pipeline, el proyecto multimillonario propuesto que había consumido sus vidas durante los últimos seis años, ya no existía.

Fue oficialmente cancelado.

“Mi reacción fue 'aleluya'”, recordó Rose, de 76 años, el lunes. "Estaba tan eufórico que comencé a alabar a Dios".

Después de prolongados conflictos legales y una ola de retrasos, las dos compañías de energía que se asociaron en el proyecto, Dominion Energy en Richmond, Virginia, y Duke Energy en Charlotte, Carolina del Norte, anunciaron que estaban abandonando la empresa conjunta, un gasoducto de gas natural que se suponía. a zigzaguear unas 600 millas a través de West Virginia, Virginia y Carolina del Norte.

Fue un giro sorprendente en una pelea que incluyó una intensa oposición de la comunidad, una concesión de las dos compañías de que no pudieron superar el costo elevado del proyecto, que casi se había duplicado a $ 8 mil millones de su estimación original de alrededor de $ 4.5 mil millones. e incertidumbre en torno a la posible finalización del gasoducto a principios de 2022, lo que habría sido un retraso de casi tres años y medio. El plan de alto riesgo se propuso formalmente en 2014 y se esperaba que se beneficiara de la Los esfuerzos de la administración Trump para revertir la supervisión federal y acelerar la construcción de grandes proyectos de infraestructura.

La desaparición del oleoducto fue seguida el lunes por un decisión del juez federal de cerrar temporalmente un oleoducto en las Dakotas que fue escenario de grandes protestas en 2016 y 2017 lideradas por la tribu Standing Rock Sioux.

Si bien el Oleoducto de la Costa Atlántica no había atraído el mismo tipo de atención, todavía había una resistencia abierta en algunas comunidades a lo largo de su ruta, incluso en el condado rural de Buckingham, Virginia, a unas 70 millas al oeste de Richmond, la capital del estado.

Fue allí donde una red de activistas ambientales y residentes afroamericanos desde hace mucho tiempo unieron sus fuerzas para detener la construcción de una estación de compresores de gas natural en la comunidad históricamente negra de Union Hill en Buckingham. Algunas familias de Union Hill pueden rastrear su linaje hasta los antepasados ​​esclavos y libertos que se establecieron allí después de la Guerra Civil.

Los Amigos de Buckingham, un grupo ambientalista de base que cofundó Oba, se movilizaron para llamar la atención sobre Union Hill. El año pasado, el ex vicepresidente Al Gore y el Reverendo William J. Barber II, quienes han trabajado juntos en sus respectivas campañas sobre el cambio climático y los pobres, vinieron a la comunidad. Rose dio la bienvenida a los hombres dentro de su casa y les transmitió sus temores de que una estación de compresores comprometa su salud y la de sus vecinos y amenace la calidad del aire y el agua de pozo.

Rose, una jubilada negra cuya casa en casi 2 acres habría estado entre las más cercanas a la estación compresora propuesta, dijo que se siente "reivindicada" después de las horas que pasó asistiendo a reuniones, hablando en paneles en todo el país y mostrando una tenacidad que no tenía. saber que ella tenía.

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Chad Oba, izquierda, con Ella Rose. Oba es cofundador del grupo de base Friends of Buckingham Matt Eich / para NBC News

“Me siento bien, puedo dormir mejor por la noche”, dijo Rose. "Y ahora sé que respiraré aire puro".

Rose fue la primera persona a la que llamó Oba una vez que supo que la tubería había sido desguazada. Oba apenas podía registrar lo que había sucedido.

“Siempre le había dicho a Ella: 'Estaré contigo hasta el final. Nunca me rendiré en esto, y estaré a tu lado, donde sea que esté '”, dijo Oba.

Las batallas legales contra la estación compresora y el Oleoducto de la Costa Atlántica más grande se extendieron por varios tribunales, impidiendo su progresión.

A principios de este año, Oba, Rose y otros en Union Hill celebró una victoria cuando un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del 4to Circuito de los Estados Unidos en Richmond acordó unánimemente que la Junta de Control de la Contaminación del Aire de Virginia no había considerado cómo el proyecto de la estación compresora afectaría desproporcionadamente a los residentes de la comunidad. La junta de control había aprobado por primera vez el permiso aéreo de la estación en enero de 2019.

“La justicia ambiental no es simplemente una casilla que se debe marcar”, escribió la jueza de circuito de Estados Unidos Stephanie Thacker en el fallo.

Imagen: Oleoducto de la Costa Atlántica
Los residentes del condado de Buckingham cantan durante una reunión en el ayuntamiento sobre una estación de compresores propuesta en Union Hill, Virginia, para la tubería de la costa atlántica el 19 de febrero de 2019. Archivo de Steve Helber / AP

En ese momento, Dominion, el principal interesado, prometió resolver las preocupaciones de la corte de apelaciones y se esperaba que la construcción de la estación de compresión se reanudara este verano.

En junio, el proyecto del oleoducto recibió un impulso clave después de que la Corte Suprema despejó el camino para que el oleoducto cruzara debajo del Sendero de los Apalaches, un movimiento al que se opusieron los grupos ambientalistas que argumentaron que los ecosistemas y las especies en peligro de extinción estaban en riesgo debido al proyecto.

En una una declaración El domingo, el director ejecutivo de Dominion, Thomas F. Farrell II, y la directora ejecutiva de Duke, Lynn J. Good, dijeron que el proyecto de gas natural, si se completara, habría entregado "la infraestructura que tanto necesitan nuestros clientes y comunidades".

“Este anuncio refleja la creciente inseguridad jurídica que se cierne sobre el desarrollo de infraestructura energética e industrial a gran escala en Estados Unidos”, agregaron. "Hasta que se resuelvan estos problemas, la capacidad de satisfacer las necesidades energéticas del país se verá desafiada significativamente".

El secretario de Energía, Dan Brouillette, culpó al “lobby ambientalista obstruccionista y bien financiado” por aniquilar el proyecto, diciendo en un comunicado que el oleoducto estaba listo para crear miles de empleos y que la "promesa económica de este proyecto ya no es una realidad para miles de estadounidenses en esta región".

El oleoducto había sido promocionado por los líderes locales y sus partidarios en Buckingham, un condado de bajos ingresos en Virginia, por lo que habría traído financieramente: ingresos fiscales anuales de $ 1 millón del sitio de la estación de compresores y la creación de trabajos de construcción. Además, Dominion ofreció donar $ 5.1 millones para un centro comunitario propuesto y otros beneficios, con la condición de que la tubería se terminara primero.

Algunos residentes se resignaron a la idea de que Dominion, una compañía Fortune 500, estaba casi garantizada de ganar los permisos necesarios para avanzar con la tubería y la estación de compresores. Esa creencia creó una división entre los residentes de Union Hill, enfrentando a vecinos contra vecinos y miembros de la familia unos contra otros.

La pérdida del oleoducto es un "golpe económico" para el condado de Buckingham, dijo Harry Bryant, presidente de la Junta de Supervisores del condado, y agregó que la pérdida de cualquier ingreso relacionado ahora significa que los funcionarios deberán evaluar la posibilidad de aumentar los impuestos a la propiedad.

Añadió que a pesar de las objeciones al oleoducto, "la mayoría de la gente del condado lo quería".

Mientras que los defensores del gas natural lo defienden como un mejor alternativa al carbón o petróleo porque produce menores emisiones de dióxido de carbono, los grupos ambientalistas advierten que aún retiene la inversión en otras energías renovables.

“Virginia y Carolina del Norte han dado pasos importantes hacia un futuro de energía limpia, ahora las cubiertas están despejadas”, dijo Greg Buppert, abogado senior del Southern Environmental Law Center en Charlottesville, Virginia, que ha representado a los Amigos de Buckingham. "La gente a lo largo de la ruta finalmente puede descansar".

Esos oponentes han incluido pequeños agricultores cuyas tierras estaban sujetas a dominio eminente, nativos americanos, alrededor de 30,000, que viven a una milla de la ruta propuesta del oleoducto en Carolina del Norte, y residentes en el condado de Northampton, Carolina del Norte, donde hay otra estación compresora para el proyecto. se estaba construyendo en un bloque censal donde el 79 por ciento de la población es negra.

Lee la historia original en https://www.nbcnews.com/news/us-news/atlantic-coast-pipeline-canceled-after-years-delays-accusations-environmental-injustice-n1232987?fbclid=IwAR2UhAvUUMmLBvdWDyq8ewKq6Ak6HhIHmus0iJDOWtgQMsOlkB7ZX7EX6io