Campaña de los pobres

PPC ve a través del mal del robo de tierras que hace que los ladrones prosperen

Contacto: Martha Waggoner | mwaggoner@breachrepairers.org

Los descendientes de personas enterradas en un cementerio negro en Maryland que se convirtió en un estacionamiento en la década de 1960 dijeron el viernes que el cementerio debería ser devuelto a sus legítimos dueños, y uno describió lo que sucedió como "barbarie".

Montani Wallace dijo que una descendiente de su difunto esposo fue enterrada en el cementerio africano de Moisés. 

"¿Qué pasó con el respeto a la tierra sagrada?" preguntó: “Como familia, perdimos una parte de nuestra historia y conexión ancestral. Este es un claro ejemplo de la destrucción de cementerios ancestrales afroamericanos en el condado de Montgomery, Maryland, y en todo Estados Unidos ”.

La Sra. Wallace habló durante una manifestación en la Iglesia Bautista Macedonia en Bethesda que fue seguida por una marcha hacia el Cementerio Africano de Moisés, donde están enterradas más de 500 personas esclavizadas y libres. La Coalición del Cementerio Africano de Bethesda ha liderado el derecho a devolver el cementerio a la iglesia. 

“Me sorprendió saber que el cementerio de mis antepasados ​​se vendía como un negocio de bienes raíces. ¿Es así realmente como se está tratando a los negros en 2021? Francamente, esto es barbarie ". dijo Darold Cuba, cuyos antepasados ​​están enterrados en el cementerio. “Ningún funcionario allí tuvo la decencia de acercarse a mí e informarme de sus intenciones y cómo afectarían a mi familia. ... "Hay un cierto nivel de decencia que debe mantenerse en una sociedad civilizada".

Los copresidentes de la Campaña de los Pobres: Un Llamado Nacional para el Renacimiento Moral, Rev. Dr. William J. Barber II y Rev.Dr. Liz Theoharis, se dirigió a la multitud de forma remota. 

El cementerio se encuentra debajo del estacionamiento de un complejo de apartamentos construido por desarrolladores en la década de 1960. Después de la Emancipación, el cementerio sirvió a la histórica African River Road Community en Bethesda, que también fue arrasada por urbanizadores, desarrolladores discriminatorios, agentes inmobiliarios y funcionarios del condado en ese momento.

El BACC, la iglesia y los descendientes de los enterrados en el cementerio ganaron recientemente una orden judicial temporal que bloquea el intento de venta del edificio de apartamentos. El 27 de septiembre se llevará a cabo una audiencia sobre una orden judicial preliminar.

El robo del cementerio es parte de una narrativa más amplia sobre el robo de tierras que pertenecían a personas de color y blancos pobres, Rev. Barber. Señaló un artículo del New York Times que decía que 11 millones de acres de tierra de los negros se perdieron y fueron robados, gran parte de ellos en los últimos 50 años. 

“En lugar de que la tierra de la gente sea una fuente para cerrar la brecha racial, la tenencia de tierras se convirtió en una fuerza clave para ampliar la brecha porque la tierra fue robada”, dijo el Rev. Barber. 

Los activistas deberían pedir a los tribunales algo más que la devolución de la propiedad: también deberían buscar una compensación económica, dijo el reverendo Barber, quien también es presidente y profesor titular de Repairers of the Breach. 

“Calcule ese dinero porque alguien ha ganado mucho dinero, muchos dólares y muchos impuestos sobre las tumbas de sus antepasados”, dijo. Y deberías recuperar algo más que las tumbas. Deberías recuperar algo más que la tierra. Deberías recuperar algo más que el valor sentimental porque las vidas de tu gente y la tierra de tu gente y la tierra por la que lucharon, valían mucho más. Si no fuera así, nunca lo habrían robado ".

El reverendo Theoharis, quien también es director del Centro Kairos de Derechos, Religiones y Justicia Social, dijo que durante miles de años, "los que están en el poder, los ricos e influyentes que no se preocupan por la gente y no respetan la tierra ni a Dios, el Dios creador. Están dispuestos a participar en el acaparamiento de tierras. Están dispuestos a volcar o incluso pavimentar cuerpos en comunidades - los cuerpos y comunidades de aquellos que han construido la sociedad pero no han recibido salarios justos - no pueden para disfrutar de los frutos de su trabajo. Pero esa injusticia no tiene la última palabra ”.

Las personas enterradas bajo el cemento “nos están pidiendo que detengamos esta profanación, que restauremos los recuerdos de sus vidas, sus luchas, sus aportes y les mostremos el amor y el respeto que merecen”, dijo. Marsha Coleman-Adebayo, presidenta de BACC. "Las vidas negras importan en la vida y en la muerte ".

La gente debe exigir que se detenga la venta a Charger Ventures, una empresa de gestión de inversiones, dijo. 

“Los negros no están a la venta, vivos o muertos”, dijo. “No volveremos a eso. No estamos en venta."

Rev. Dr. Segun Adebayo, pastor de la Iglesia Bautista Macedonia, dijo que algunos de los enterrados en Moisés fueron llevados al otro lado del océano y brutalizados. “Y cuando murieron, arrojaron sus cuerpos”, dijo. "En la muerte, no se les permitió descansar en paz". 

"Pero aún así, todavía estamos en pie", dijo. “Seguimos firmes en la promesa de Dios de que no importa cuánto tiempo, la verdad y la justicia prevalecerán”.

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LÍNEA DE ASUNTO: La pelea del cementerio negro en Maryland es parte de una larga historia de robo de tierras