Campaña de los pobres

Cuando más de 10 millones de personas se encuentran sin vivienda o al borde de la falta de vivienda, mientras que al mismo tiempo hay más de 18 millones de viviendas desocupadas en todo el país, debemos reexaminar las prioridades de nuestra nación. Cuando las deudas hipotecarias, el aumento de las rentas y los bajos salarios nos ponen a todos en riesgo de perder nuestra vivienda, nuestra respuesta no puede ser convertir la falta de vivienda en un delito. En cambio, debemos reconocer la gran abundancia en nuestra sociedad y garantizar a todos el derecho a una casa digna para vivir.

La desinversión en viviendas públicas y subsidiadas, junto con salarios estancados, ha creado una crisis inmobiliaria masiva.

  • El inventario de viviendas públicas se agotó en 463,368 unidades entre 1996 y 2019.
  • Desde la década de 1970, el número de unidades de vivienda con subsidio federal ha disminuido en 10,000 por año.
  • El stock de viviendas asequibles ha disminuido en un 60 por ciento desde 2010.
  • En las últimas dos décadas, el porcentaje de hogares de inquilinos que gastan al menos la mitad de sus ingresos en vivienda ha aumentado del 21 al 30 por ciento.
  • En 2016 no había ningún estado o condado en el país donde alguien que ganara el salario mínimo federal de $ 7.25 por hora pudiera pagar un apartamento de dos habitaciones a precio de alquiler en el mercado; el salario promedio nacional necesario es de $ 22.10 por hora.
  • En 2019, la tasa de propiedad de vivienda para los propietarios de hogares blancos fue del 73%, para los indios americanos o nativos de Alaska 51%, Latinx 47.5%, y para los propietarios de hogares negros 42%.

La expresión más concentrada y visible de pobreza en los Estados Unidos hoy es la falta de vivienda.

  • En una sola noche en 2017, más de 553,000 personas estaban viviendo sin hogar. Los negros constituían el 41 por ciento de esta población, los blancos el 47 por ciento y los latinos el 22 por ciento.
  • 2.5 millones y 3.5 millones de personas constituyen la población sin hogar "protegida" en los Estados Unidos. Esto incluye a aquellos que viven en refugios, centros de vivienda de transición y "ciudades de tiendas".
  • Más de 7.4 millones de personas adicionales están al borde de la falta de vivienda, han perdido sus propios hogares y han hecho la transición a los hogares de otros. Entre 2013 y 15, entre 3.6 y 7.2 por ciento de los indios americanos y nativos de Alaska en las áreas tribales no tenían hogar y vivían con familiares o amigos.
  • Cuarenta y cuatro por ciento de las personas sin hogar tienen un trabajo, pero no pueden pagar un refugio.
  • La mayoría de las familias sin hogar están encabezadas por mujeres solteras con niños pequeños.
  • En el año académico 2017-2018, hubo 1,508,265 estudiantes sin hogar inscritos en distritos escolares públicos.
  • Los jóvenes LGBTQ + representan entre el 20 y el 40 por ciento de la población juvenil sin hogar.

En lugar de abordar las causas profundas de la falta de vivienda, las ciudades y las fuerzas del orden se han centrado en criminalizar a las personas sin hogar.

  • A 2016 survey of 187 cities found that 34 percent ban camping in public, 57 percent ban camping in certain public places, 65 percent ban loitering in certain public places, and 53 percent ban sitting or lying down in public places,  as well as other behaviors necessary for the homeless to survive on the streets.
  • A nivel nacional, los estadounidenses sin hogar son hasta 11 veces más vulnerables al encarcelamiento que la población en general.

No tiene por qué ser así.

En lugar de gastar casi $ 180 mil millones por año en encarcelamiento masivo, podríamos usar esos recursos para construir y mantener viviendas asequibles para todos. Podríamos utilizar los 18 millones de viviendas desocupadas para su uso previsto y poner fin a la falta de vivienda. Los billones de dólares creados y gastados por el gobierno y la Reserva Federal muestran que tenemos los recursos para resolver estos problemas y poner fin a esta injusticia.

En respuesta a la pandemia de coronavirus, la profundización de la recesión y la presión ejercida sobre los gobiernos estatales y locales por parte de personas pobres organizadas y desposeídas, algunos de estos gobiernos están encontrando formas de albergar a las personas sin hogar y detener temporalmente los desalojos y ejecuciones hipotecarias. Si bien estos pasos no van lo suficientemente lejos, están demostrando que es posible terminar con la inseguridad de la vivienda. Estas medidas deben ampliarse y hacerse permanentes, y deben ir acompañadas del fin de la criminalización de las personas sin hogar y los barridos y desalojos de las ciudades de tiendas.

Los recursos pueden y deben recaudarse para garantizar una vivienda adecuada y atención médica para todos, salarios dignos y trabajos decentes. Todos tienen derecho a vivir.

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fuentes: Crisis de vivienda: Sin vivienda: décadas de recortes federales de vivienda, falta de vivienda masiva y fallas en las políticas - wraphome.org/wp-content/uploads/2008/09/WRAPWithoutHousingfederalcutbacks2007report.pdf; The State of the Nation’s housing – lccn.loc.gov/sn90022846; Rental Affordability Is Worsening – mf.freddiemac.com/docs/rental_affordability_worsening.pdf; Unaffordable America: Poverty, Housing and Eviction – irp.wisc.edu/publications/fastfocus/pdfs/FF22-2015.pdf; The Gap: A Shortage of Affordable Homes – nlihc.org/sites/default/files/Gap-Report_2017.pdf; Tasas de propiedad de vivienda por raza y origen étnico del jefe de hogar , census.gov/housing/hvs/data/ann19ind.html; Falta de vivienda: 2017 Annual Homeless Assessment Report to Congress – hudexchange.info/resources/documents/2017-ahar-part-1.pdf; Homelessness in America: Overview of Data and Causes – nlchp.org/wp-content/uploads/2018/10/Homeless_Stats_Fact_Sheet.pdf; Housing Needs of American Indians and Alaska Natives in Tribal Areas – huduser.gov/portal/sites/default/files/pdf/HNAIHousingNeeds.pdf; The Federal Job Guarantee – archive.intereconomics.eu/year/2018/3/the-federal-job-guarantee/; Jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transgénero: una epidemia de indigencia - thetaskforce.org/lgbt-youth-an-epidemic-of-homelessness/; Criminalización: No Safe Place: The Criminalization of Homelessness in U.S. Cities – nlchp.org/wp-content/uploads/2019/02/No_Safe_Place.pdf; Encarcelamiento, indigencia y salud mental en la cárcel: un estudio nacional - ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18245159; No tiene que ser así: Following the Money of Mass Incarceration – prisonpolicy.org/reports/money.html; Federal Data Summary School Years 2015-2016 Through 2017-2018, National Center for Homeless Education, , Jan 2020 – https://nche.ed.gov/wp-content/uploads/2020/01/Federal-Data-Summary-SY-15.16-to-17.18-Published-1.30.2020.pdf.