Campaña de los pobres

Orador: El propietario danés de Rockwool mantiene abiertas las plantas en Rusia mientras continúan los ataques contra Ucrania 

Marta Waggoner| [email protected]
Lauren Zehyoue | [email protected] 

RANSON, Virginia Occidental _ Rodeados de lápidas simbólicas que llevaban mensajes como "RIP Children's Health" y mientras un olor acre flotaba en el aire, las personas que protestaban contra una planta de aislamiento en West Virginia se enteraron de que uno de sus altavoces no estaba disponible.

¿Por qué? Porque su hijo, que asiste a una escuela ubicada a menos de media milla de la planta de aislamiento de Rockwool, tuvo que ir a una sala de emergencias por otro ataque de asma. 

“Exactamente el tipo de cosas que nos preocupaban cuando propusieron construir esta fábrica”, dijo Catherine Jozwik, miembro de la junta de la Coalición Verde del Panhandle Oriental y la Visión del Condado de Jefferson. 

La protesta tuvo lugar el día 2 de una marcha de 23 millas desde Harpers Ferry hasta Martinsburg organizada por la Campaña de los Pobres de Virginia Occidental y apoyada por la Campaña de los Pobres: Un Llamado Nacional para el Renacimiento Moral. Tanto el obispo William J. Barber II como la reverenda Dra. Liz Theoharis, copresidentes del PPC:NCMR, hablaron en la protesta, que se puede ver aquí.

El WVPPC realizará la marcha junto con mítines para llamar la atención sobre el descuido del Senador Joe Manchin de su propio estado y la nación al bloquear salarios dignos, atención médica para todos y negarse a apoyar la legislación para proteger el clima. 

Virginia Occidental es una de varias acciones a las que se une el PPC:NCMR antes de la 

Asamblea masiva de trabajadores pobres y de bajos ingresos y marcha moral en Washington y las urnas el 18 de junio."

Rockwool, con sede en Dinamarca, ha extendido su dolor de Ranson a Ucrania, dijeron los oradores. 

La residente de toda la vida del condado de Jefferson, Christine Wimer, presidenta de la Fundación del condado de Jefferson, dijo que más del 50% de los estudiantes califican para los almuerzos escolares y están en desventaja económica. 

“Este es un ejemplo atroz de injusticia ambiental”, dijo. 

Diane Blust, ex empleada del Departamento de Estado de EE. UU. y residente del condado de Jefferson, dijo que Rockwool ha mantenido abiertas sus cuatro fábricas rusas a pesar de las súplicas del presidente de Ucrania para que las empresas occidentales se retiren de Rusia. 

“Cualquier empresa que está allí está ayudando a Rusia a matar gente y es horrible”, dijo. 

Jennifer King, apicultora local y mujer de negocios, hablando en contra de Rockwool. Foto: Steve Pavey/Campaña de la Gente Pobre/Reparadores de la Brecha/Centro Kairos 

El Senador Manchin se ha mantenido en silencio mientras la planta violó su permiso de contaminación del agua y los niños de la Escuela Primaria North Jefferson han mostrado signos de haber sido dañados por los químicos que se liberaron. 

“Así que tenemos que nombrar esto y ponerlo directamente en la espalda del Senador Manchin, no generalicemos al respecto”, dijo el obispo Barber por teléfono. “La otra cosa que tenemos que entender es que esto no es solo racismo. Esto es porque es una comunidad pobre y una comunidad negra, y lo mismo sucede con las comunidades blancas pobres.

“Las mismas personas que impulsan la contaminación por cooperación son las mismas personas que recortan el dinero de la educación pública, las mismas personas que recortan el dinero de la educación pública son las mismas fuerzas como Manchin que votan en contra de la atención médica”.

El WVPPC, el PPC:NCMR y las organizaciones asociadas exigen que Manchin pase de la crueldad política a la compasión y de la mezquindad política a la misericordia para ayudar no solo a los 40% de los habitantes de Virginia Occidental que son pobres o de bajos ingresos – 710,000 personas – pero el 140 millones a nivel nacional que son ya que sus votos perjudicaron no solo a sus electores sino a personas de todo el país. 

Cuando la gente lucha, gana, dijo el reverendo Dr. Theoharis.  

“No solo tenemos que acostumbrarnos a la injusticia. No tenemos que acostumbrarnos simplemente al aire y al agua envenenados ya empujar a nuestros hijos fuera del camino”, dijo. “Vamos a dejar que el Senador Manchin y todos los líderes en West Virginia que están empeorando la vida de las personas en WV y en todo el país sepan que cuando la gente se reúne, no hay quien nos detenga”.

La reverenda Gusti Linnea Newquist, moderadora de la Iglesia Presbiteriana de Shepherdstown, dijo que no vive cerca de la planta y que nunca esperó que llegara a su jardín. 

Ella y su esposo perdieron la lucha para evitar que la compañía de gas contaminara su patio con combustible fósil. 

“Todo lo que decimos que sucede cuando instalas un oleoducto nos sucedió a nosotros”, dijo. 

Un arroyo en su patio trasero que eventualmente fluye hacia el Potomac y Chesapeake ahora está muerto, dijo.  

Pero la gente mantendrá su lucha de cuatro años contra Rockwool, dijo 

Sharon Helman, presidenta de la Coalición Verde del Panhandle Oriental.

“No hemos terminado. No hemos terminado en absoluto. Haremos que finalmente se den cuenta de que el condado de Jefferson era un lugar terrible para pensar en ubicarse. Y también queremos asegurarnos de que nadie más piense en hacer lo mismo”.

La marcha se reanuda a las 10 am ET del jueves. Otras acciones para la marcha incluyen: 

_ 9 de abril: Manifestación en la oficina del Senador Manchin en Martinsburg y luego apoyo a West Virginia Rising en su bloqueo en la planta de carbón de Manchin en Grant Town esa tarde. 

_ 10 de abril: el obispo Barber y el reverendo Dr. Theoharis predican un servicio de Domingo de Ramos frente a la sucia planta de carbón de Manchin en Grant Town.