Campaña de los pobres

El gobierno falló a las personas pobres y de bajos ingresos con tasas de mortalidad de COVID-19 más altas, muchas innecesarias en sus comunidades

Las tasas de vacunación no explican las disparidades 

Contacto: Martha Waggoner | [correo electrónico protegido]

A medida que la nación se acerca a 1 millón de muertes por COVID-19, la Campaña de los Pobres publicó un informe que muestra que la pandemia mató a personas en los condados pobres a una tasa de hasta cinco veces más que a las personas que viven en los condados más ricos. 

At una conferencia de prensa el lunes en el Club Nacional de Prensa en Washington, DC, la Campaña de los Pobres: Un Llamado Nacional para el Renacimiento Moral y la Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible de la ONU dieron a conocer los hallazgos sin precedentes de la Informe digital de la pandemia de los pobres y análisis interseccional.

El informe se publicó en el 54.º aniversario del discurso del reverendo Martin Luther King Jr. titulado "Más allá de Vietnam" en la iglesia de Riverside en 1967, cuando trazó la conexión entre la pobreza, el racismo y la guerra, y su asesinato un año después, en abril. 4, 1968. 

Si bien los economistas, investigadores y otros expertos revisaron el informe, los hallazgos se ilustraron mejor con las personas pobres y de bajos ingresos que aún sufren los tentáculos de la pandemia, incluso cuando la nación se apresura a dejar el COVID-19 en el espejo retrovisor colectivo. 

La familia de Fred Womack perdió a más de 20 miembros de la familia a causa de COVID-19, lo que fue un costo emocional y financiero porque muchos no tenían seguro de entierro, dijo el hombre de Jackson, Mississippi. 

“El coronavirus afectó mucho a nuestra familia aquí en Mississippi”, dijo Womack. “Pasamos por períodos en los que perdíamos a tres o cuatro miembros de la familia a la vez; tener cuatro funerales en un día debido al brote de COVID. Muchos miembros de la familia tienen que buscar en sus bolsillos solo para enterrar a sus seres queridos. Hicimos eso una y otra y otra vez hasta que casi se volvió sistemático”.

Se incluyen los hallazgos de un barrido total de 3,200 condados con datos sobre muertes por COVID-19, ingresos, raza y otras características. El informe también incluye instantáneas de estos condados: Hinds Condado, Misisipi; Reserva de San Carlos, Condado de Gila, Arizona; Condado de Bronx, Nueva York; Condado de Mingo, Virginia Occidental; Condado de Marathon, Wisconsin;  Condado de Harris, Texas; y el condado de Wayne, Carolina del Norte.

“Los hallazgos de este informe revelan negligencia y, a veces, decisiones intencionales de no enfocarse en los pobres”, dijo el obispo William J. Barber II, copresidente del PPC:NCMR.

Los hallazgos también “son tan contrarios a una nación que pretende ante todo, establecer la justicia y ciertamente contrarios al llamado de Dios, a cuidar a los más pequeños de estos”, dijo. “Y recuerden, fueron muertes innecesarias que no tenían que pasar, que el COVID-19 no discriminó, pero nosotros sí. Y nuestra discriminación creó terribles puntos ciegos que produjeron la carga de la muerte en tantas familias que no tuvieron que experimentarla”.

Durante la quinta fase (variante Delta), las tasas de mortalidad fueron cinco veces más altas en los condados con el ingreso medio más bajo que en aquellos con el ingreso medio más alto, muestra el informe. 

Durante las fases más mortíferas, que fueron la oleada de invierno de 2020 y Omicron, las tasas de mortalidad fueron 4.5 veces y tres veces más altas. 

"Lo que no podemos decir en este informe es quiénes son las personas que murieron”, dijo Alainna Lynch, directora sénior de investigación de SDSN.. “Pero lo que podemos decir es que los condados más pobres sufrieron el doble de muertes que los condados más ricos”.

En general, la tasa de muerte de las personas que vivían en los condados más pobres era casi dos veces mayor que la de las personas que vivían en los condados más ricos: después de agrupar los condados según el ingreso familiar promedio en diez grupos con el mismo tamaño de población (deciles), el informe muestra que las tasas de mortalidad en la mediana más alta grupo de ingresos son la mitad de lo que son las tasas de mortalidad en el ingreso medio más bajo.

Estas muertes son una prueba más de por qué el país necesita la Asamblea y marcha masiva de trabajadores pobres y de bajos salarios en Washington y las urnas que el PPC:NCMR realizará el 18 de junio para llamar la atención sobre las demandas de la 140 millones de personas pobres y de bajos ingresos en los EE. UU., dijo el obispo Barber. 

El Dr. Jeffrey Sachs, presidente de SDSN, profesor de la Universidad de Columbia y copresidente de la red SDSN USA, pidió al presidente Biden y al liderazgo del país que revisen los datos para comprender cuán injusto ha sido este sistema y tomar medidas para rectificar”.

Los datos muestran “una historia de profunda valentía y dificultad que enfrentan las personas más vulnerables de nuestro país que han mantenido a nuestro país en funcionamiento, que sufrieron las mayores pérdidas de empleos, la mayor dislocación económica, desalojos de alquileres y enfermedades y muertes porque estaban en primera línea, ” él dijo. “No pudieron retirarse. No podían mantenerse alejados con seguridad. Trabajaron para toda América y tenemos una deuda que pagar. Tenemos la obligación moral de enfrentar esta verdad, reconocerla y rectificar las injusticias en nuestra sociedad”.

Una parte importante de la narrativa del gobierno sobre los casos y muertes de COVID-19 ha sido enfatizar cuántas personas no están vacunadas.

Pero el informe señala que “si bien las vacunas se han promovido como la medida de protección central contra el COVID-19, el estado de vacunación no explica toda la variación en las tasas de mortalidad entre los grupos de ingresos. En casi todos los grupos, la cobertura de vacunas del condado varía desde una cobertura casi total (85 % o más) hasta casi ninguna cobertura (menos del 5 %). Las tasas promedio de vacunación son generalmente más altas en los condados de ingresos más altos que en los condados de ingresos medios y bajos; sin embargo, estas diferencias no explican toda la variación en las tasas de mortalidad en las últimas fases de la pandemia”. 

Los condados más pobres también tenían el doble de la tasa de personas sin seguro que los condados de mayores ingresos, mostró el estudio. 

“Debemos hablar de esto”, dijo el obispo Barber. “No podemos decir que [estas tasas de mortalidad] se deban a elecciones individuales… Algo más profundo está en juego: sistemas que se aprovechan de los pobres, los blancos pobres y los pobres de color”.

Los más de 300 condados con las tasas de mortalidad más altas tienen una tasa de pobreza del 45 %, que es 1.5 veces mayor que en los condados con tasas de mortalidad más bajas, señala el informe. 

Shailly Gupta Barnes, directora de políticas de PPC:NCMR, dijo que el informe muestra que “la pobreza no fue tangencial a la pandemia, sino que estuvo profundamente arraigada en su geografía y su línea de tiempo.

"Con demasiada frecuencia, culpamos a los pobres por lo que en realidad son decisiones políticas sistémicas que están fuera de sus manos, decisiones que se toman para las comunidades pobres, pero que nunca tomarían ellos mismos.. Ya sea que se trate de cuál debería ser el salario mínimo, quién tiene atención médica o licencia pagada o cuidado de niños, o cuánta deuda debemos o quién tiene suficiente para comer, quién tiene agua limpia... todas estas son decisiones políticas, elecciones". 

“Los formuladores de políticas deciden estas cuestiones, no las personas cuyas vidas se ven afectadas por esas decisiones. Y ahora, con estos datos y este análisis, podemos ver que quién murió durante la pandemia, especialmente en estas peores fases, también fue una elección política”.

LA PANDEMIA DE LOS POBRES 

COVID-19 ha sido una "pandemia de gente pobre" en una nación que tiene 87 millones de personas sin seguro y 39 millones que ganaban menos de un salario digno antes de que llegara la pandemia, dijo la reverenda Dra. Liz Theoharis, copresidenta del PPC: NCMR. 

"En los últimos años hemos oído hablar de cómo el covid es un gran ecualizador, que pandemias y plagas como esta no discriminan, pero este informe muestra muy claramente que nuestra sociedad sí," ella dijo. 

“Tuvimos advertencias, dimos advertencias de que la pobreza mata. Porque incluso antes de que llegara el covid, una nación que tiene más viviendas, tecnología médica y PIB de lo que podamos imaginar, permitió que 250,000 personas al año murieran de pobreza, de desigualdad. Nuestra nación se ha acostumbrado a la muerte, especialmente cuando se trata de la muerte de personas pobres y de bajos recursos. “

La Dra. Helen Bond, profesora asociada de la Universidad de Howard y copresidenta de SDSN USA, dijo: "Nuestros hallazgos muestran, en base a investigaciones previas y la investigación que hicimos con más de 3,200 condados, que cuando la pobreza se cruza con la raza, la edad, el género capacidad y otras características, tenemos lo que llamamos una acumulación de riesgo, una combinación de desventaja.

“La política que no aborda la experiencia vivida es una política (que está) llena de agujeros y puntos ciegos. Y para poder tener una mejor política, debemos tener mejores datos”.

LAS VOCES DE LOS QUE SUFREN 

Jessica Jiménez del Bronx en la ciudad de Nueva York: 

"Viniendo de una familia de bajos ingresos en el Bronx, fue uno de los momentos más aterradores de mi vida. Sin saber qué hubiera pasado. Ver a mi hermana pequeña trabajar muchas horas en el hospital. Ella contrajo COVID tres veces. Fue muy aterrador ver a mi padre perder a muchos de sus amigos más cercanos. Fue muy desgarrador verlo muy triste y conmocionado por perder a todos sus amigos”.

Bruce Grau de Wausau, Wisconsin:

Wausau, una ciudad de 39,000 habitantes, tiene un 80% con un 50% de su población viviendo en la pobreza, dijo. 

“En ocasiones, la tasa de hospitalización y muertes por COVID en la hospitalización de nuestro condado superó a los estados. En los primeros seis meses de la pandemia, 15 de 18 de los residentes positivos de COVID en un solo hogar de ancianos murieron y en su mayoría sin sus familias con ellos, murieron solos y sin dinero”.

Tyrone Gardner, Goldsboro, Carolina del Norte:

Dijo que tiene una enfermedad autoinmune y su esposa, que tiene lupus, contrajo COVID: 

“Como no tengo dinero, pasaron 17 días antes de que me dijeran que tenía COVID. Entonces, en el proceso, tuvimos un programa de alimentación en el que ayudaba a alimentar a 150 familias por día. Entonces, 13 días de esos 17 días, alimenté a niños y tuve COVID y no lo sabía, pero gracias a Dios, ninguno de ellos lo contrajo”.

Vanessa Nosie, San Carlos Apache / Apache Stronghold en Arizona

El gobierno usó a su gente para experimentar si la vacuna funcionaba, dijo. 

"Y luego, cuando salieron los números y todos los estudios que decían que podemos impulsar esto, fue difícil para nosotros conseguir la vacuna. Y eso, eso realmente mostró cómo el gobierno federal piensa en nuestra gente, cómo nuestras vidas no son valoradas, que nos miran como si no doliera que no sobrevivimos”.

OTRAS VOCES 

Dra. Sharrelle Barber, directora del Centro Ubuntu en la Escuela de Salud Pública Drexel Dornsife y jefa del Comité Asesor de Justicia en Salud de la Campaña de los Pobres

“Este informe de pobreza y pandemia es doloroso. Un virus invisible en el aire nos ha demostrado que estamos atrapados en una red ineludible de reciprocidad y nos ha mostrado con vívidos detalles las consecuencias mortales de la pobreza sistémica y el racismo sistémico en nuestra nación. Pero aún más preocupante es nuestra aceptación inhumana de la muerte masiva y nuestra prisa por volver a la normalidad a expensas de la equidad y la justicia”.

“Este informe confirma que nuestras acciones han sido inadecuadas, especialmente durante las olas más mortíferas de la pandemia y que, como nación, valoramos las ganancias por encima de las personas y los individuos por encima del colectivo. Muchos de nuestros sistemas de salud pública y atención médica y los encargados de tomar decisiones locales, estatales y federales no utilizaron estrategias integrales de mitigación de salud pública que centren la equidad y la justicia, no lograron abordar por completo los impulsores estructurales de la pandemia y sus impactos económicos, proporcionando solo recursos económicos inadecuados a corto plazo. asistencia social, y han fallado sistemáticamente en proteger y proveer a los trabajadores de bajos ingresos”.

John Cavanagh, asesor principal del Instituto de Estudios Políticos 

“Este nuevo conjunto de datos de la Campaña de los Pobres y la Red de Soluciones de Desarrollo Sostenible de la ONU mapea la intersección de la pobreza, la raza y el COVID, y en el proceso expone la violencia política que comenzó mucho antes de marzo de 2020 cuando la pandemia golpeó por primera vez a este país. Estos datos gritan las condiciones en los condados más pobres de este país que llevaron a estas tasas obscenas de muertes y condados más pobres versus muertes y condados más ricos”.

“La falta de equidad en la salud, la falta de equidad en los trabajos indignos, la falta de equidad en la vivienda y en la educación. Estos datos son la llamada de atención para que esta nación preste atención a los llamados de la campaña de los pobres para adoptar una agenda de gran alcance para una Tercera Reconstrucción en la preparación para el 18 de junio”.

Rev. Dr. Alvin O'Neal Jackson, director ejecutivo, Mass Poor People's and Low-Wage Workers' Assembly & Moral March on Washington 

“La gravedad de estos hallazgos llora, la gravedad de estos hallazgos grita. Ellos gritan. Demuestran clara, audaz y ruidosamente por qué necesitamos el 18 de junio, pero más que un día, una declaración, más que un momento, un movimiento, porque como suele decir el obispo Barber, el cambio solo ha ocurrido cuando la gente se reúne para reunirse y convocar a la voluntad política para ser el cambio que buscan”.