Campaña de los pobres

Marzo

Las personas pobres y de bajos ingresos salieron en 30 estados y Washington, DC, el lunes moral, publicando sus demandas en las cámaras estatales y exigiendo una agenda moral para el país que incluye el derecho al voto, que es esencial para hacer que todos los demás derechos prometidos en este país una realidad. 

Jelani Coleman de Selma, Alabama, sayuda él y sus dos hermanos vieron a su madre, Gloria, trabajar como trabajadora de la cafetería para criarlos, a menudo eligiendo entre pagar la cuenta de la luz o comprar comida. 

“A medida que fui creciendo, me pregunto cómo habría sido la vida para nosotros si a mi madre le pagaran un salario justo y digno”, dijo. “Los poderosos y bien conectados continúan hoy tratando de aplastar el cuello de aquellos que trabajan 40 horas a la semana solo para recibir un salario de esclavo. Hoy, los trabajadores no luchan por un salario justo, también luchan por el derecho al voto. Nuestro salario y nuestro voto es nuestro poder. No permitiremos que nadie nos quite nuestro salario o reprima nuestros votos ”.

La campaña de los pobres: un llamado nacional para el resurgimiento moral, con copresidentes Rev. Dr. William Barber y Rev.Dr. Liz Theoharis, llevó a cabo acciones en persona en 30 estados y Washington, DC, el lunes, seguido de un programa nacional en línea. 

Personas pobres y de bajos ingresos en Alabama, Arkansas, California, Delaware, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Massachusetts, Maryland, Maine, Michigan, Minnesota, Mississippi, Nebraska Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Ohio , Oklahoma, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Texas, Utah, Virginia, Washington, Virginia Occidental y Washington, DC, publicó el 14 prioridades políticas para sanar la nación: una agenda moral y económica para los primeros 100 días.

Activistas de la Campaña de los Pobres en Columbus, Ohio, presentan sus demandas el lunes 15 de marzo (Foto de Paul Becker) 

Las acciones se produjeron cuando los derechos de voto están siendo atacados en casi todos los estados. los Brennan Center for Justice informa que hasta el 19 de febrero, los legisladores estatales habían prorrogado, presentado previamente o presentado más de 250 proyectos de ley con disposiciones que restringen la votación en 43 estados. Este ataque se produce cuando los votantes pobres y de bajos ingresos ejercieron su fuerza política en las elecciones de 2020, ayudando a elegir a los líderes que prometieron aprobar leyes que se levantan desde abajo, incluidas las leyes de protección al votante.

La supresión de votantes es tan desenfrenada que puede tomar a cualquiera de los oradores y dejarlos en otro estado, y su historia de supresión de votantes seguirá sonando cierta, dijo el Rev. Barber. 

“Este es un problema nacional; por eso necesitamos direcciones nacionales ”, dijo. "Es por eso que vamos a tener leyes federales y entablar una demanda en muchos estados, no solo por motivos de raza, sino por igual protección ante la ley". 

La supresión de votantes "puede haber comenzado en el Sur hace años, pero está en todo el país y significa que están asustados", dijo. "Significa que los extremistas están asustados y por eso están trabajando tan duro para bloquear estos votos, y lo vamos a conectar con otros problemas".

Danielle Owens de Lewiston, Maine; una madre soltera de tres hijos que trabaja 70 horas a la semana solo para sobrevivir, dijo que los derechos de voto están indisolublemente ligados a la eliminación de la pobreza. 

“Mis hijos me ven trabajar todo el día y la noche, en casa durante una pandemia global, haciendo que la atención médica sea más accesible para los trabajadores de primera línea, y la recompensa es que no tenemos hambre todo el tiempo. Duermo bien por la noche sabiendo que todo esto con el tiempo me permite pagar el alquiler. Sin ahorros, sin vacaciones, sin artículos de lujo. Solo supervivencia ”, dijo. “Los legisladores de Maine necesitan escuchar a la gente y ser un eje de cambio en este país. Deben adoptar una agenda moral que se comprometa a poner fin a la pobreza, que comienza con ser honestos sobre la pobreza y garantizar el derecho al voto para todos.

El reverendo Theoharis dijo que la pobreza está en la agenda nacional por primera vez en décadas. Eso significa que se deben proteger los derechos de voto para garantizar que la eliminación de la pobreza permanezca en la conversación nacional, dijo. 

“Necesitamos salarios dignos, dijo. “Necesitamos el derecho al voto y debemos luchar como el infierno por el alma misma de nuestra democracia. Y eso es lo que estamos haciendo hoy aquí. Estamos unidos para proteger nuestro derecho al voto, para proteger nuestra democracia y defender una agenda moral ”. 

OTRAS VOCES:

Nicole Nevarez de Des Moines, Iowa, y la Campaña de los Pobres de Iowa. El gobernador de Iowa ha firmado uno de los primeros proyectos de ley de este año para suprimir la votación. 

“Deberíamos alentar a los ciudadanos a votar y haciéndolo lo más fácil posible, sin imponer restricciones injustificadas a nuestro proceso de votación que lo hagan difícil y estresante. Hay personas que tienen que trabajar, no tienen tiempo libre para votar y / o no pueden permitirse perder una o dos horas de salario para votar, o personas con discapacidades y personas mayores que encuentran un desafío simplemente caminar. Por la puerta de su casa, las comunidades rurales que consisten en gran parte de personas mayores y dependen de grupos de la iglesia para enviar su boleta por ellos. ¿Por qué los republicanos están 'arreglando' un proceso que tuvo más estadounidenses votando el año pasado que en los últimos 120 años? " 

Neil Tellier de Grovetown, Georgia, un veterano del ejército y ministro ordenado. Los legisladores de Georgia están considerando un proyecto de ley de supresión de votantes que no solo restringe el acceso a las boletas, sino que también convierte en un delito proporcionar agua y bocadillos a las personas que esperan en la fila para votar. 

"Cuando nuestra capacidad para votar se ve obstaculizada, nuestras elecciones y voces no son escuchadas o abordadas, que es verdaderamente el objetivo final de este proyecto de ley y los más de 100 proyectos de ley que se presentaron para cambiar la forma en que votamos y ninguno para mejor, aquí en el estado de Georgia. ... Lamentablemente, este proyecto de ley, si se convierte en ley, no solo dificultaría la votación, sino que también criminalizaría a los voluntarios que reparten agua y bocadillos a los votantes que esperan en largas filas, lo que nuevamente afectaría desproporcionadamente a aquellos cuyos trabajos los retrasan ".

Seth Washington, estudiante de NC A&T State University en Greensboro, Carolina del Norte

“En la Universidad Estatal Técnica y Agrícola de Carolina del Norte, estamos muy familiarizados con

representación que busca repetidamente silenciarnos. Fuimos víctimas de la manipulación racial

que solo debido a nuestra lucha llegó hasta la Corte Suprema. … (Los estudiantes) tienen el deber inherente de proteger a la comunidad y las voces que nos rodean. Si nuestros votos y voces no tuvieran poder, la gente no se esforzaría tanto por quitárselos. Y con la mayoría-minoría volviéndose poco a poco menos de la mayoría, lo que antes era políticamente imposible, ahora se está volviendo políticamente inevitable; la revolución de Estados Unidos, donde los negros y morenos se convertirán en mayoría y, de manera representativa, liderarán la composición de las decisiones legislativas ”. 

Yesenia Chavez de Chicago, una de los primeros cuatro huelguistas de hambre para evitar que General Iron traslade su negocio de trituración de metales contaminantes a su vecindario de bajos ingresos. Ayunó durante 25 días y el número de personas en huelga de hambre aumentó a 15 durante el mes mientras continúan protestando por este racismo ambiental y la devastación ecológica.

“La decisión de renunciar a los alimentos sólidos e iniciar una huelga de hambre fue una medida extrema, sí. Aún así, sabíamos que seguir los procesos implementados para oprimirnos deliberadamente no conducirá a un cambio revolucionario. Decidimos liderar y elevar las voces de los demás a lo largo del camino. Nuestros niños y estudiantes siguen teniendo asma, y ​​nuestros residentes siguen enfermándose mental y físicamente. ¿Qué se suponía que debíamos hacer? 

“Es inaceptable que los funcionarios electos guarden silencio sobre los problemas que afectan a las comunidades vulnerables. Los formuladores de políticas deben ser responsables y comprender el impacto de posponer decisiones, elegir sentarse en silencio, el impacto de votar en las discusiones de mesa y el impacto de seguir prácticas racistas, clasistas y opresivas ". 

Debra Thomas, 42, de Jackson, Mississippi, madre negra de 11 hijos. Ha estado privada de sus derechos desde 1998, cuando fue declarada culpable de robo en una tienda, un delito por primera vez, a la edad de 20 años y condenada a cinco años de prisión. 

"Desde mi condena y liberación de la prisión, se me ha negado el acceso a viviendas subsidiadas para personas de bajos ingresos, lo que ha hecho que proporcionar una vivienda adecuada para mi familia sea un desafío serio. La condena por robo en tiendas por delito grave impide que me contraten y gane un salario digno en cualquier trabajo decente para el que califique. Mi suerte con los trabajos solo ha sido la limpieza y las plantas de pollo, lo que me dice que después de tomar una mala decisión en Mississippi, el valor de mi vida solo es lo suficientemente bueno como para limpiar la basura de otro hombre. … Quiero poder ganar suficiente dinero para cuidar de mi familia y no tener que trabajar en varios trabajos para llegar a fin de mes. Quiero que algún día pronto sea un residente con voz y voto para contar en el proceso electoral ”.


CONTACTO: Martha Waggoner: mwaggoner@breachrepairers.org  | 919-295-0802